La Fuerza Aérea envía bombarderos B-52 a la isla Diego García en medio de las tensiones en Oriente Medio.

La Fuerza Aérea de Estados Unidos está enviando seis bombarderos B-52 Stratofortress a la isla Diego García en el Océano Índico, un centro militar que actúa como un lugar estratégico para las operaciones tanto en el Medio Oriente como en el Pacífico.

Citando a un funcionario estadounidense, la cadena CNN informó que el bombardero de la era de la Guerra Fría estará “disponible para operaciones contra Irán si se le ordena”.

Sin embargo, el último “despliegue no indica que se hayan ordenado operaciones contra ningún país”, dijo la CNN.

“Por la seguridad operacional, no comentamos las fuerzas que fluyen dentro o fuera del área de responsabilidad del Comando Central de Estados Unidos en este momento”, dijo la portavoz del Pentágono, la comandante Rebecca Rebarich, en respuesta a una solicitud de comentarios.

Diego García, al igual que la Base Aérea Andersen de Guam, y la Base Aérea Al Udeid de Qatar, tiene la capacidad para albergar los grandes B-52 en sus largas pistas y zonas que pueden acomodar el tamaño del avión.

Los B-52 se despliegan con frecuencia en esas bases para misiones continuas de presencia de bombarderos, o para actuar como un tranquilizador vigilante y estar alerta en caso de conflicto. Los B-52 también vuelan rutinariamente desde Diego García para llevar a cabo misiones en Afganistán después del 11-S.

Pero después de la orden del presidente Trump del  ataque aéreo en Bagdad que mató al general Soleimani la semana pasada, Irán ha amenazado con tomar represalias atacando a las fuerzas estadounidenses en el Medio Oriente.

El sábado, los cohetes alcanzaron la “Zona Verde” de Bagdad, donde se encuentra la Embajada de Estados Unidos; otro ataque con cohetes alcanzó la base aérea de Balad, donde están estacionadas las tropas estadounidenses, según los medios militares y estatales de Irak. No se informó de que hubiera heridos.

Soleimani murió junto al Aeropuerto Internacional de Bagdad la semana pasada en lo que los funcionarios estadounidenses llamaron una “acción defensiva decisiva” para proteger al personal y los diplomáticos estadounidenses en el Medio Oriente. Estados Unidos lo acusó de ser el cerebro intelectual de los ataques que mataron a cientos de soldados estadounidenses desde la invasión de Irak en 2003. 

Aunque el último despliegue puede actuar como apoyo adicional, no es la primera vez que el Departamento de Defensa ha enviado un grupo de trabajo de bombarderos B-52 a la región en los últimos meses como respuesta a Irán.

Cuatro bombarderos pesados ​​de largo alcance del 20 ° Escuadrón de Bombas, de la Base Aérea Barksdale, Louisiana, llegaron a la Base Aérea de Al Udeid, Qatar, en mayo de 2019.

Los bombarderos realizaron patrullas sobre el Golfo Pérsico junto con aviones F-15 Eagles y F-35A Joint Strike Fighters durante semanas antes de que se añadiera más potencia de fuego a la región en los meses siguientes.

Una vez que llegue el barco de asalto anfibio Bataan a la zona, Estados Unidos habrá agregado alrededor de 10.000 efectivos en la región durante la última semana, según The Wall Street Journal.

Oriana Pawlyk

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