La Fuerza Aérea está armando a los pilotos con un rifle de largo alcance por si alguna vez son derribados.

La Fuerza Aérea no es necesariamente conocida por sus programas de armas pequeñas, pero las tripulaciones aéreas están a punto de conseguir un fusil de largo alcance para usar si alguna vez son derribados detrás de las líneas enemigas .

El arma se llama oficialmente GAU-5A Aircrew Self Defense Weapon (Arma de Autodefensa de la tripulación). Es una variante de la carabina M4 con un cañón modificado de liberación rápida diseñado por Cry Havoc, según la Mayor Gibson, portavoz del Comando de Combate Aéreo .

“El GAU-5A y cuatro cargadores completos, 30 cartuchos cada uno, deben caber todos en el kit de supervivencia del asiento eyectable”, dijo Gibson en un comunicado. “Esto ha impulsado que la dimensión del kit no puede superar las medidas de 16 x 14 x 3.5 pulgadas” (40,64 x 35,56 x 8,89 centímetros),

Ese diseño da a los pilotos 120 cartuchos, dos cargadores menos que una carga completa en el equipo personal de la tropa terrestre, durante un escenario de evasión.

El diseño exclusivo del cañón puede ser ensamblado y disparado en 60 segundos sin herramientas, “incluso con poca luz”, según dice la web de Cry Havoc.

El ensamblaje no requiere que el usuario alinee ningún agujero de acceso de gas pequeño y difícil de encontrar con un tubo de gas en el rifle, ni requiere un giro del sistema. El rifle simplemente tiene un par de cierres rápidos donde el cañón se encuentra con el ensamblaje principal.

Al igual que la carabina M4, la GAU-5A es una carabina semiautomática capaz de realizar ráfagas de disparos o tiro a tiro. Utiliza un cartucho estándar de 5.56 mm con un alcance efectivo de más de 200 metros.

La nueva arma de autodefensa GAU-5A de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, completamente ensamblada. (Comando de Combate Aéreo)

“El GAU-5A está diseñado para todos los aviones de eyección con código de combate”, dijo Gibson.

Eso significa que se incluirá en los kits de supervivencia de los aviones A-10, B-1, B-2, B-52, F-15C, F-15E, F-16 y F-22.

El GAU-5A está siendo construido, por el taller de la Armería de la Fuerza Aérea de Estados Unidos en la Base Conjunta San Antonio-Lackland, Texas. En total, se esperan que se entreguen 2.137 armas, dijo Gibson.

El arma se produce a un ritmo de 100 rifles por semana, algunas armas ya están en uso, guardadas a bordo de los aviones.

Antes de la introducción de este sistema de armas, los pilotos que se encontraban en un escenario de un avión derribado se veían obligados a confiar en su arma personal para la autodefensa.

A principios de este año, un avión de ataque terrestre Sukhoi-25 de un piloto ruso fue derribado sobre la provincia de Idlib en el noroeste de Siria. El piloto sobrevivió a la expulsión de la aeronave, pero murió en una pelea terrestre con los rebeldes sirios al contar sólo con una pistola.

Tal evento es raro dada la falta de armas aire-tierra utilizadas por las fuerzas insurgentes en Irak, Siria y Afganistán, pero pone de relieve los peligros que estos conflictos todavía representan para los aviones que proporcionan apoyo aéreo cercano, especialmente las ráfagas de ametrallamiento que a veces por error se producen para las fuerzas amigas.

Ese peligro fue demostrado en una reciente citación de la Cruz de Vuelo Distinguida (Distinguished Flying Cross) para un piloto de A-10 que esquivó el “fuego directo de tierra-aire” mientras proporcionaba apoyo aéreo cercano a las tropas estadounidenses que combatían en Siria en enero.

Mientras el ejército de EE.UU. se prepara para una era de gran competencia de poder con fuerzas aéreas estatales más poderosas, como las de Rusia y China descritas en la Estrategia de Defensa Nacional de 2018, la amenaza para las tripulaciones podría volver a estar en el punto de mira.

Air Force Times

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