La Fuerza Aérea estadounidense quiere que el KC-135 siga volando durante 100 años.

La Fuerza Aérea de Estados Unidos desearía seguir volando sus aviones cisterna KC-135, al menos durante otros 30 a 40 años más según se desprende de las palabras del general Carlton Everhart de la base conjunta Pearl Harbor – Hickam de la Guardia Nacional Aérea de Hawaii.

El Boeing Stratotanker de cuatro motores, similar al 707, celebró sus 50 años de vuelos en 2006. Para poner su longevidad en perspectiva, los KC-135 fueron fabricados en 1956 y reemplazaron al Boeing KC-97 propulsado por hélice, durante muchos años espina dorsal de la Fuerza Aérea, que no podía mantener la velocidad de los aviones de combate y bombarderos a reacción.

El general Carlton Everhart, jefe del Comando de Movilidad Aérea de la Fuerza Aérea dijo en septiembre, que “nos enfrentamos a serios desafíos dentro de nuestra flota y nuestra Fuerza Aérea”.

“La nación se enfrenta a una Rusia resurgida y a un poder creciente en China, con nuevos enfoques de combate y armas ultramodernas”, señaló Everhart a un grupo de escritores de defensa. “Sin embargo, estamos proyectados a volar el KC-135 hasta que tenga por lo menos 100 años de antigüedad antes de que pueda conseguir que ese avión sea totalmente reemplazado por completo con un nuevo cisterna”.

 

En un reciente informe de la Oficina de Presupuesto del Congreso se dice que la Fuerza Aérea tiene alrededor de 5.600 aviones en total de los cuales algunos tienen edades comprendidas entre días de los recién entregados, y 60 años de los más veteranos, entre los que se encontrarían los KC-135.

“Muchos de esos aviones, incluidos los costosos aviones de combate F-16C/D, F-15C/D, cazas multiusos F-15E, aviones de carga C-130 y bombarderos B-1B, están llegando al final de su vida útil”, dice la oficina de presupuesto.

La Fundación Heritage señaló en un informe de octubre que la capacidad de la Fuerza Aérea, en términos de la cantidad de aviones que tiene, ha estado en constante descenso desde 1952.

“Los adversarios se están modernizando e innovando más rápido que la Fuerza Aérea, poniendo en peligro la ventaja tecnológica de Estados Unidos en el aire y el espacio”, señaló la fundación.

Según el grupo, esa pérdida de capacidad ha incluido reducciones en aviones de transporte de carga y en aviones de combate más antiguos, para asegurar que se preserven los tres principales programas de modernización de la Fuerza Aérea: el caza de ataque conjunto F-35A, el bombardero de ataque a larga distancia B-2 Spirit y los nuevos cisternas KC-46.

La Fuerza Aérea planea mantener su flota de unos 400 buques tanque KC-135 volando durante décadas más, incluso cuando está a punto de poner en servicio el nuevo KC-46, basado en un Boeing 767, pero en un número menor a lo esperado debido a los recortes presupuestarios y sobrecostes.

De acuerdo con la Oficina de Responsabilidad del Gobierno, se prevé que un total de 179 de los nuevos cisterna KC-46 de reabastecimiento de combustible, reemplazarán aproximadamente a un tercio de la antigua flota de aviones compuesta principalmente por KC-135.

Los KC-135 pueden incluso reabastecer de combustible a los nuevos KC-46 para extender el puente aéreo para otras aeronaves, agregó la Fuerza Aérea.

Como parte de los recortes presupuestarios, la Fuerza Aérea anunció en 2014 que cuatro KC-135 y el 96º Escuadrón de Carga Aérea en servicio activo saldrían de la base de Hickam, en Hawaii, con lo que el número de aviones se quedaría en ocho de los 12 que habían estado allí desde el año 2010.

No se han realizado mejoras importantes a los KC-135 de Hickam en los últimos años, dijeron las autoridades. Pero se han instalado actualizaciones de aviónica digital en todos los aviones y se están realizando pruebas en un pod de contramedidas láser para desactivar los misiles que pudieran ser lanzados contra este tipo de aviones.

William Cole

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.

This site is protected by wp-copyrightpro.com