La Fuerza Aérea italiana prueba el lanzamiento y funcionamiento del sistema de reabastecimiento avanzado FARP.

La Fuerza Aérea italiana, en el marco de los ejercicios FIT (Force Integration Training) y Tende Scaglia 2020, ha probado en los últimos días algunas de las valiosas capacidades que permiten ampliar el “brazo operativo” de los helicópteros HH-101A Caesar, volando contenedores especiales de combustible de aviación (utilizando líquidos no inflamables durante el ejercicio). Se trata de un desarrollo adicional de las FARP (Forward Arming and Refuelling Point), una capacidad especial del sector de la defensa que, además de la posibilidad de repostar en vuelo, permite un alto nivel de eficacia en la realización de operaciones especiales, recuperación de personal, búsqueda y rescate (SAR) y en el rescate de la población civil, garantizando la disponibilidad de combustible en zonas aisladas y en contextos logísticamente complejos.

La actividad, coordinada por el SOATG (Special Operation Air Task Group) de la 1ª Brigada Aérea de Operaciones Especiales, con sede en Grazzanise (CE), tuvo lugar en el aeropuerto de Ampugnano (Siena) y en ella se desplegaron aeronaves y personal de varios departamentos de las Fuerzas Armadas.

El sistema FARP fue volado por un avión C-27J de la 46ª Brigada Aérea de Pisa en modo CDS (Sistema de Entrega de Carga), seguido del lanzamiento de los operadores FARP por un avión C-130J. Una vez en tierra, los operadores fueron capaces de configurar el sistema y repostar rápidamente un helicóptero HH-101 en cuestión de minutos.

C-130J

La capacidad de las FARP permite esencialmente el reabastecimiento en tierra de las estructuras aéreas incluso en zonas aisladas y en contextos semipermisivos, donde es imposible llegar al punto de reabastecimiento con vehículos. Existen, entre otras cosas, diferentes tipos de reabastecimiento posibles: con los motores apagados o encendidos (reabastecimiento en frío/caliente), de día o de noche con el uso de sistemas NVG (Night Vision Goggles), con sistemas de presión o de caída de gravedad, a favor de un solo ajuste o el uso simultáneo de varios ajustes.  Otro modo de reabastecimiento en tierra es el ALARP (Air Landed Aircraft Refuelling Point), que permite tomar combustible directamente de los tanques de los aviones C-130J, a través del SPRP (Single-Point Refuel Panel) o el RGR (Rapid Ground Refuel). Este sistema ha sido probado recientemente durante el ejercicio de “Prueba de Concepto Expedicionario”, que tuvo lugar en la isla de Pantelleria, como demostración de la capacidad de reabastecimiento de combustible de los aviones F-35B (STOVL – versión de despegue corto y aterrizaje vertical) desde bases austeras.

Cabe señalar que la Fuerza Aérea es la única en Italia, y entre las pocas fuerzas aéreas del mundo, que tiene la capacidad de reabastecimiento en vuelo proporcionada por el avión cisterna KC-130J de la 46ª Brigada Aérea en favor de los helicópteros HH-101A Cesar de la 15ª Ala. Esta capacidad de reabastecimiento en vuelo, al igual que el sistema FARP, que puede utilizarse en condiciones tácticas especiales, proporciona a las Fuerzas Armadas una capacidad adicional de proyección de fuerzas operativas, también disponible para otros componentes de la Defensa.

Italian Air Force

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