La Fuerza Aérea quiere igualar los costes de mantenimiento del F-35 a los aviones de cuarta generación.

La Fuerza Aérea quiere gastar lo mismo en mantenimiento del avanzado F-35 Joint Strike Fighter que en el apoyo de sus aviones de combate de cuarta generación, dijo el jueves el general David Goldfein, “nuestro objetivo inicial es reducirlos al equivalente o muy cerca de lo que estamos gastando actualmente en los cazas de cuarta generación como el F-16 [Fighting Falcon]”.

“Todos estamos muy preocupados por los costes de mantenimiento”, dijo a los periodistas durante un desayuno informativo en Washington, DC, y agregó que la Infantería de Marina tiene las mismas inquietudes.

Goldfein dijo que confía en el secretario de Defensa Jim Mattis por captar a ex ejecutivos de la industria como el subsecretario de Defensa Patrick Shanahan y Ellen Lord, subsecretaria de Defensa para adquisiciones y sostenimiento, que “saben cómo funciona este negocio” desde las perspectivas de adquisiciones y el sostenimiento de la industria.

Anteriormente, Shanahan fue vicepresidente senior de la cadena de suministro y operaciones de Boeing, mientras que Lord se desempeñó como presidente y director ejecutivo de Textron Systems Corp.

Lord ha estado presionando a Lockheed Martin Corp., fabricante del F-35, para que reduzca los costes en la medida de lo posible, dijo Goldfein. La Fuerza Aérea es el cliente más grande para el avión, con la esperanza de adquirir 1.763 variantes del F-35A.

En respuesta a los comentarios de Goldfein, Lockheed dio a conocer el jueves un comunicado que dice que está trabajando en estrecha colaboración con la Fuerza Aérea para lograr su objetivo de costes.

“Lockheed Martin está invirtiendo en varias iniciativas para reducir el componente industrial de los costes de mantenimiento del F-35 y seguimos colaborando con la Oficina del Programa Conjunto para reducir las operaciones generales y los costos de mantenimiento”, dijo la compañía en el comunicado. “Compartimos el objetivo de la Fuerza Aérea de los EE.UU. de reducir los costes de mantenimiento y confiamos en que el F-35 sea igual o menor que el coste de mantener los antiguos cazas de cuarta generación”.

Un F-35 durante una operación de mantenimiento.

La manera en que los presupuestos de los servicios soportan los costes puede tener inevitablemente un efecto dominó en el resto de adquisiciones.

Los comentarios de Goldfein se producen cuando la Fuerza Aérea en su solicitud presupuestaria para el año fiscal 2019 decidió no aumentar su tasa de compra de F-35 a 60 aviones al año, de los 48 actuales, como se esperaba. De hecho, si no puede reducir los costes de las operaciones en curso, la Fuerza Aérea puede verse obligada a reducir su tasa de compra en un tercio, restando aproximadamente 590 aviones de su total, informó Bloomberg News esta semana.

“No vamos a detenernos hasta que consigamos reducir esos costes a, dentro de lo razonable, lo que cuesta mantener un avión de combate de cuarta generación”, dijo Goldfein, y agregó que los otros servicios y clientes internacionales planean hacer lo mismo.

Cuando se le preguntó qué consideraba cercano al precio de un caza de cuarta generación para las operaciones y el apoyo, dijo que le gustaría verlo al mismo precio.

El coste total del F-35 se ha proyectado en más de mil millones de dólares a lo largo de una vida útil de 50 años .

Independientemente de la reciente reacción, Lockheed dijo a principios de este mes que anticipa que el avión de sigilo superará a sus equivalentes en preparación y producción dentro de unos pocos años.

“Estoy seguro de que el F-35 establecerá récords de disponibilidad de aeronaves para un caza moderno en el futuro, sin lugar a dudas”, dijo Jeff Babione, vicepresidente ejecutivo y gerente general del programa F-35 para Lockheed, durante una sesión informativa realizada el 5 de marzo..

Los comentarios de Babione se produjeron días después de que el vicealmirante Mat Winter, director de la Oficina del Programa Conjunto F-35, dijera que solo el 51 por ciento de los 280 F-35 operativos adquiridos  hasta la fecha por socios estadounidenses e internacionales estaban disponibles para volar.

Un comentario sobre “La Fuerza Aérea quiere igualar los costes de mantenimiento del F-35 a los aviones de cuarta generación.

  • el 2 abril, 2018 a las 22:30
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    un billón no existe fuera del mundo anglosajón, son mil millones, se les cuela a menudo.

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