La fuerza aérea tailandesa emite una lista exhaustiva de las necesidades de aeronaves para el año 2020.

La Royal Thai Air Force (RTAF) ha esbozado un ambicioso plan para la compra de nuevos cazas, transportes tácticos y otros activos en la próxima década.

El Libro Blanco 2020 de la RTAF presenta una impresionante lista de deseos, en la que se destaca que, si bien los tipos de aviones heredados del servicio están bien mantenidos, la disponibilidad de piezas de repuesto y el mantenimiento es un desafío.

Otro tema del informe es la ambición de Bangkok de construir una mayor capacidad autóctona en el sector aeroespacial de defensa, particularmente en áreas como el MRO y los componentes.

La adquisición de cazas implica el reemplazo de la flota de F-16 Lockheed Martin de la RTAF que sirve con sus 102 y 103 Escuadrones, que enumera como dos requisitos separados.

Para reemplazar los F-16A/B Block 15 del 102 Escuadrón, espera obtener fondos para seis nuevos aviones en el año fiscal 2023-2026, y otros seis en los años 2025-2028. Para los F-16A/B Bloque 15 del 103 Escuadrón, espera obtener fondos para seis nuevos aviones en 2028-2031, y seis más en 2030-2033. En total, la adquisición de 24 nuevos cazas se realizará entre 2023 y 2033.

El programa de reemplazo de los F-16 requiere un cierto grado de transferencia de tecnología y la capacidad de apoyar a los aviones localmente.

La RTAF también desea que el presupuesto obtenga un Saab Gripen C/D adicional en los años fiscales 2023-2025. La fuerza aérea tiene 11 Gripens en su inventario después de haber perdido uno durante un accidente en un espectáculo aéreo en 2017. De acuerdo con el tema de la capacidad autóctona, la RTAF quiere aumentar su capacidad para realizar el apoyo logístico para su flota Gripen existente.

Además, la fuerza aérea también espera obtener 12 aviones de ataque ligero para reemplazar sus Aero Vodochody L-39, que son cada vez más difíciles de mantener. En cuanto al liderazgo en los entrenadores, el RTAF quiere dos T-50TH adicionales de Korea Aerospace Industries que se sumarían a las 12 unidades ya adquiridas.

Royal Thai Air Force espera actualizar su par de Saab 340 Erieyes

En las tarjetas de actualización hay dos aviones Saab 340 de alerta temprana aerotransportada (AEW), que el país quiere ver transformados en activos capaces de realizar la misión más compleja de control y alerta temprana aerotransportada (AEW & C).

“El SAAB 340 AEW ha estado en servicio durante mucho tiempo, lo que ha dado lugar a varias limitaciones de la misión”, dice el Libro Blanco. Además, el certificado de aeronavegabilidad internacional del radar Erieye expirará en 2021. La fuerza aérea está pidiendo 142 millones de dólares entre 2021-2024 para el trabajo.

Otro programa importante implica la obtención de 12 nuevos transportes tácticos para reemplazar la flota de C-130H de la RTAF, con un presupuesto solicitado desde 2022-2029, así como el reemplazo de un par de Saab 340B utilizados como transportes.

También en la categoría de transporte, la RTAF espera obtener una nueva aeronave VVIP para transportar a la familia real del país, así como un reemplazo para un ACJ319 configurado como VIP y un nuevo helicóptero VVIP.

Un F-5TH en el Salón Aeronáutico de Singapur en febrero de 2020. El tipo se ha actualizado con nueva aviónica y un radar Leonardo Grifo-F, extendiendo su servicio en vivo hasta finales de la década de 2020.

La RTAF retirará sus entrenadores básicos Pilatus PC-9 en 2023 y espera reemplazarlos con 12 nuevos aviones. También quiere obtener un reemplazo para sus entrenadores básicos Pacific Aerospace CT-4E.

En otras áreas, la RTAF quiere reemplazar los Bell 412 más antiguos con nuevos activos, obtener un UAV armado, y obtener cuatro aviones para reemplazar sus Basler BT-67, una versión actualizada del Douglas DC-3 que se utiliza para el transporte y el trabajo de sembrado de nubes.

Greg Waldron

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