La Fuerza Aérea tiene un problema: los viejos aviones de guerra se están volviendo demasiado caros para volar.

El ejército de Estados Unidos se enfrenta al mismo dilema que tiene cualquier propietario de un automóvil: ¿cuándo tiene más sentido comprar un nuevo avión en lugar de gastar más y más dinero en mantener los viejos?

De hecho, los costes operativos de los aviones estadounidenses están aumentando más rápido de lo previsto, según un estudio realizado por la Oficina de Presupuesto del Congreso (CBO).

En 2001, la CBO predijo que los costes operativos aumentarían entre un 1 y un 3 por ciento por año. En su lugar, se encontraron que el precio de volar muchos aviones de la Fuerza Aérea se está incrementando entre un 3 y un 7 por ciento por año.

La CBO examinó 13 modelos de aviones: el B-52, B-1, F-22, F-16, F-15A y D, F-15E, C-130H, C-5, KC-135T, C-17, U -2, HH-60 y el drone RQ-4 Global Hawk. “Para nueve de los 13 tipos de aviones examinados, la Oficina de Presupuestos encontró tasas reales de crecimiento anual en los costes operativos por hora de vuelo que oscilaban entre el 3 y el 7 por ciento”.

Estos costes operativos inesperadamente altos parecen ser algo presupuestario. “El crecimiento en el presupuesto total de la Fuerza Aérea durante la década de 2000 parece explicar una parte considerable de las mayores tasas de crecimiento anuales estimadas en los costes operativos por hora de vuelo más allá de la tasa de crecimiento intrínseca al envejecimiento de la flota”, explicó la CBO. “En otras palabras, debido a que la Fuerza Aérea tenía más recursos disponibles, pudo aumentar el gasto en operación y mantenimiento de aeronaves”.

Avión bombardero estratégico B-52 primer vuelo en 1952.

Pero incluso después de tener en cuenta el mayor presupuesto de la Fuerza Aérea posterior al 11 de Septiembre, la CBO concluyó que los costes de los aviones envejecidos aumentaron de 1,5 a 4,1 por ciento entre 1999 y 2016.

Los costes de vuelo de los aviones tienden a tener tres fases. Cuando un avión es nuevo, los costes iniciales disminuyen a medida que se resuelven los errores y el sistema de mantenimiento se vuelve más eficiente. En la fase de la madurez, los costes deben ser bastante estables. Es en los últimos años de una aeronave con fatiga de fuselaje y falta de piezas de repuesto, cuando los fabricantes dejan de fabricarlas, cuando el precio de volar un avión viejo realmente empieza a dispararse.

Los estadounidenses se han visto perjudicados por la longevidad de sus aviones militares. El B-52 hizo su primer vuelo en 1952, cuando Dwight Eisenhower era presidente y la Guerra de Corea estaba en su apogeo. Todavía sigue volando. La edad media de los aviones de la Fuerza Aérea es de 27 años.

Hasta cierto punto, esto es inevitable. Durante la Segunda Guerra Mundial, los Estados Unidos y otras naciones presentaron cientos de nuevos diseños de aviones porque los aviones podían quedar obsoletos casi tan pronto como llegaban al campo de batalla. Pero los aviones eran entonces más baratos y fáciles de producir en masa, por lo que la obsolescencia era solo el coste de hacer negocios.

Avión de reconocimiento a gran altitud U-2. Primer vuelo en 1955

Pero con un caza furtivo como el F-35 que cuesta casi cien millones de dólares cada uno, el contribuyente esperará que el avión siga volando durante décadas. Afortunadamente, el aspecto tecnológico de la guerra moderna significa que incluso un avión viejo puede ser mejorado con nuevos misiles y dispositivos electrónicos.

Sin embargo, ya sea un moderno avión F-22 o el más modesto coche utilitario, la edad pasa factura.

Michael Peck

Un comentario sobre “La Fuerza Aérea tiene un problema: los viejos aviones de guerra se están volviendo demasiado caros para volar.

  • el 21 octubre, 2018 a las 13:18
    Permalink

    HAY AVIONES QUE NO TIENEN A LA VISTA UN SUSTITUTO, POR ESO SUCEDEN ESTAS COSAS. EL A-10, EL B-52 Y OTROS.

    Respuesta

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.

This site is protected by wp-copyrightpro.com