La fuerza Barkhane espera que los 3 helicópteros británicos Chinook permanezcan en Mali más allá del verano 2020.

Desde hace tiempo las fuerzas francesas han estado pidiendo helicópteros de transporte pesado [HTL] de los que están equipados la mayoría de sus homólogos europeos, aunque no tienen el mismo grado de compromiso operativo. Y si la hipótesis de obtenerlo se presentó durante la redacción de la actual Ley de Programación Militar [LPM], finalmente no sucedió. Esto, por supuesto, molestó visiblemente al general Jean-Pierre Bosser, el ex jefe del Estado Mayor [CEMAT].

Sin embargo, la necesidad está comprobada, como lo demuestra diariamente el compromiso de tres Chinooks CH-47D de la Royal Air Force [RAF] de Gao [Mali], en beneficio de la fuerza francesa Barkhane.

Desde su llegada al Sahel en julio de 2018, estos tres aparatos han completado 1.600 horas de vuelo para transportar 800 toneladas de carga y 11.000 soldados. Además de estas misiones de transporte, los Chinooks CH-47D británicos proporcionan más flexibilidad en las operaciones realizadas por la fuerza Barkhane, como por ejemplo con el llamado procedimiento “Canguro”. Capaces de transportar hasta 2.000 litros de combustible gracias a los contenedores flexibles, pueden utilizarse para repostar otros helicópteros sin  necesidad de desplegar una plataforma logística por tierra.

“Esta capacidad nos permite centrarnos en las misiones de combate aéreo, mientras nuestros camaradas británicos proporcionan logística, suministros y transporte de tropas”, dijo el comandante del Battlefield Desert Air Combat [GTD-A] de Barkhane, a la Agencia France-Presse (AFP). Sin los medios de la RAF, “nos veríamos obligados a asignar otros helicópteros o regresar a convoyes de carretera más lentos, y necesariamente más arriesgados. “Para nosotros, sería una verdadera ventaja si esta capacidad se mantuviera más allá del verano de 2020”.

El Oficial de Aviación Ligera del Ejército [ALAT] habló durante un viaje a Gao, por los generales Philippe Lavigne y Mike Wigston, respectivamente,  Jefe de Estado Mayor de la Fuerza Aérea y de la Royal Air Force.

Sin embargo, en pasado mes de julio, Londres ya anunció la ampliación, por al menos seis meses, del compromiso de sus tres Chinooks CH-47D en el Sahel. Y nada dice, por el momento, que esta misión vaya a ser ampliada nuevamente, como las fuerzas francesas quieren que sea.

“El Reino Unido reconoce que el Sahel es actualmente la primera línea de inestabilidad. Nuestra presencia tiene por objetivo asegurar el Sahel pero también a proteger a Europa”, comentó el general Wigston. “Estamos marcando una verdadera diferencia real y me alegra escuchar lo vital que es esta contribución para la operación Barkhane”. Transmitiré el mensaje a las autoridades de Londres”, añadió.

El hecho es que el Reino Unido ya ha anunciado el despliegue, en 2020, de 250 soldados como parte de la Misión Multidimensional Integrada de las Naciones Unidas para la Estabilización de Malí [MINUSMA]. Además, según AFP, en Londres se cuestiona si será posible mantener al mismo tiempo el compromiso de los tres helicópteros de la RAF con Barkhane. Claramente, la decisión será política, ya que Francia y el Reino Unido celebrarán el próximo año el décimo aniversario de los acuerdos de Lancaster House, que han reforzado su cooperación militar.

Además, los dos helicópteros de transporte pesado AgustaWestland AW101 prometidos por Dinamarca a la fuerza de Barkhane han llegado a Gao. Deberían estar operativos en enero.

En cualquier caso, en una reciente audiencia en la Asamblea Nacional, el general Philippe Lavigne subrayó “todos los beneficios de los helicópteros de transporte pesado [HTL] en el contexto de la Operación Barkhane”. Para agregar: “En colaboración con socios como Alemania, Canadá y el Reino Unido, estamos examinando la posibilidad de formar a pilotos y también estamos considerando en paralelo el alquiler de este tipo de capacidad”.

Laurent Lagneau

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