La Fuerza de Autodefensa Aérea de Japón se convierte en el primer cliente internacional del KC-46.

La Fuerza Aérea de los EE.UU. (USAF) ha adjudicado a Boeing un contrato de 279 millones de dólares, a través del proceso de venta militar extranjera (FMS), para el primer avión cisterna KC-46 y de apoyo logístico de la Fuerza de Autodefensa del Japón (JASDF), marcando la primera venta internacional de la aeronave.

Japón eligió el KC-46 de Boeing frente a sus competidores después de su concurso de reabastecimiento aéreo KC-X. El KC-46 se suma a la flota actual de cuatro aviones de reabastecimiento de combustible aéreo KC-767J que tienen en la actualidad las Fuerzas Aéreas de Autodefensa.

“Estamos entusiasmados de asociarnos con Boeing mientras ayudamos a Japón en el avance de sus capacidades de reabastecimiento de combustible aéreo”, dijo Donna Shipton, oficial ejecutiva del programa, Dirección de Cisternas de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos. “Este es un paso importante en el fortalecimiento de la alianza entre EE.UU. y Japón y mejorará nuestra interoperabilidad con ambas naciones que vuelan el KC-46”.

La Fuerza Aérea de los Estados Unidos operará y mantendrá su flota de 179 KC-46 cisternas hasta mediados de siglo y más allá.

Reabastecimiento aéreo de un KC-46A a un Harrier AV-8B plus II de los Marines.

“Este importante pedido destaca una valiosa asociación con Japón que abarca más de seis décadas, y esperamos continuar esa colaboración en el programa KC-46”, agregó Brett Gerry, presidente de Boeing Japón. “Los experimentados pilotos japonés de los cisternas KC-767 y de los sistemas de alerta y control  para aeronaves E-767 así como el personal de mantenimiento, ya están familiarizados con los vuelos y el apoyo a nuestros aviones altamente eficientes, y esperamos ayudarlos a ampliar sus capacidades en el futuro”.

El KC-46 es un avión multi-función diseñado para reabastecer de combustible a todos los aviones militares aliados y de la coalición, compatibles con los procedimientos internacionales de reabastecimiento de combustible aéreo y además, puede transportar pasajeros, carga y pacientes.

Boeing comenzó a desarrollar el cisterna KC-46A Pegasus para la Fuerza Aérea de los EE.UU. en 2011 y está montado sobre el avión derivado del 767 en sus instalaciones de Everett, Washington.

El primer vuelo del KC-46 totalmente equipado,  tuvo lugar en septiembre de 2015. Seis aviones de prueba han completado más de 2.200 horas de vuelo y han llevado a cabo vuelos de reabastecimiento con los aviones F-16, F/A-18, AV-8B, C-17, A-10, KC-10 y KC-46.

Además del reabastecimiento de combustible, el KC-46 cuenta con una puerta de carga de cubierta principal y una cubierta de carga reforzada. El piso incluye rieles de asiento y un sistema de manejo de carga, lo que permite una variedad de configuraciones de misión. El sistema permite al KC-46 transportar simultáneamente carga paletizada, personal y equipo médico en una variedad de combinaciones. El derivado 767 altamente confiable también ofrecerá ahorros enormes al reducir los costes de ciclo de vida más bajos en comparación con otros aviones más grandes o usados.

Aviones KC-767J de Japón.

El dieciséis por ciento del avión 767, en el que se basa el petrolero KC-46, está fabricado en Japón. La relación Boeing-Japón crece y se expande con oportunidades de asociación en los negocios espaciales, comerciales y de defensa, continuando un legado que abarca más de 60 años. Actualmente, Boeing gasta más de 5.000 millones de dólares anuales en Japón, convirtiendo al país en la mayor base de suministro de Boeing fuera de Estados Unidos. Boeing abrió su primera oficina en Japón en 1953 y ahora tiene aproximadamente 200 empleados en más de 20 plantas principales en todo el país.

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