La Fuerza de Autodefensa Marítima de Japón recibe el tercer dragaminas clase Awaji “JS Etajima”

La Fuerza de Autodefensa Marítima de Japón (JMSDF) ha recibido en la mañana de hoy el tercer buque dragaminas clase JS Etajima en el astillero Japan Marine United en Yokohama. 

Etajima fue botado por la JMU en diciembre de 2019. Su nombre proviene de una isla situada en la prefectura de Hiroshima, Japón. La isla de Etajima cuenta con una Escuela de Aspirantes a Oficial de la JMSDF (desde la época de la Armada Imperial Japonesa), por lo que es un nombre muy significativo para ellos. La JMU botó el primer buque de su clase, el JS Awaji, en octubre de 2015 y el segundo, el JS Hirado, en febrero de 2017.

El Ministerio de Defensa de Japón solicitó el presupuesto para un cuarto buque de la clase Awaji en 2020 y el Ministerio de Finanzas aprobó la solicitud. Se incluyó en el libro blanco anual de “Defensa de Japón” de 2020, publicado en julio de ese año.

Sobre el dragaminas Etajima de la JMSDF

Etajima es el tercer barco de la clase Awaji.

El Etajima es el mayor dragaminas de plástico reforzado con fibra (FRP) de la JMSDF, con una eslora total de 67 metros, una manga máxima de 11 metros y un desplazamiento estándar de 690 toneladas.

El Etajima está equipado con el ZQS-4, un sonar para detectar minas colocadas a gran profundidad, no sólo en aguas poco profundas. Para la voladura de minas, el buque utiliza un nuevo Sistema de Eliminación de Minas Expendible (EMD) de Mitsui E&S. Se controla a distancia mediante un cable de fibra óptica. Además, las minas ancladas se eliminarán con el cañón Vulcan JM61 de 20 mm instalado en la proa del buque de guerra contra las minas.

El Etajima tiene básicamente el mismo equipamiento y estructura que los dos buques existentes de la clase Awaji (Awaji e Hirado), pero hay una novedad notable en el Etajima: el número del casco se ha pintado con baja visibilidad. Esto tiene el efecto de dificultar la identificación del nombre del buque en el mar y de reconocer su presencia a distancia.

Xavier Vavasseur

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