La Guardia Nacional del Ejército de Idaho se reencuentra con los tanques equipados con arados de minas.

Los miembros de la Compañía B del Batallón de Armas Combinadas (CAB), de la 116 Brigada de Caballería de la Guardia Nacional de Idaho (CBCT), volvieron al entrenamiento de sus unidades este mes de noviembre con una actividad poco frecuente. Por primera vez en 20 años, la compañía se familiarizó con el uso de tanques con arados de minas y rodillos de extracción de las peligrosas armas.

Un arado de minas es un dispositivo montado en un tanque diseñado para despejar un carril a través de un campo de minas, permitiendo que otros vehículos lo sigan. Las minas terrestres enterradas se aran y se empujan fuera del camino del tanque o se vuelcan. Como las modernas minas antitanque dependen de una explosión concentrada para destruir un tanque, son inútiles cuando se vuelcan. Cuando el tanque pasa por encima de la mina, empleará su explosión hacia abajo en lugar de hacia arriba, causando un daño insignificante, si es que lo hay.

Los rodillos para minas son dispositivos complementarios que funcionan en conjunto con los arados para minas con tanques o, en algunos casos, con vehículos blindados para transporte de personal. Los rodillos están diseñados para detonar minas antitanque. El rodillo de minas permite a los ingenieros limpiar un carril a través de un campo de minas que está protegido por el fuego enemigo.

Los dispositivos de rodillo suelen estar compuestos por una horquilla o dos conjuntos de brazos de empuje colocados en la parte delantera del casco de un tanque, con dos bancos de rodillos que se pueden bajar delante de las vías del tanque. Cada banco de rodillos tiene varias ruedas pesadas clavadas con vigas de acero cortas que sobresalen. Aplican una mayor presión sobre el suelo que las cadenas del tanque. Esto asegura la explosión de las minas antitanque fundidas a presión, que de otra manera explotarían bajo la propia rodada del tanque.

Anteriormente designada como una tropa de reconocimiento, la Compañía B fue reorganizada en un Batallón de Armas Combinadas en 2016. Ha estado en Nampa, Idaho, desde 2007. Nampa está al oeste del Cuartel General de la Brigada de Guardias Nacionales del Ejército de Idaho en el Campo Gowen en Boise.

El Ejército de Estados Unidos comenzó a probar varios tipos de arado de minas en tanques durante la Segunda Guerra Mundial. Entre los primeros intentos, recordemos el dispositivo T1 montado en febrero de 1943 en el frente de un tanque M3 Lee Medium. Una variante mucho más exitosa – e impresionante – fue el T1E3 montado en el tanque mediano M4 Sherman que vio la acción en el Teatro de Operaciones Europeo, junto con uno de los “Hobard Funnies”, el Sherman Crab equipado con un sistema de aletas. Se probaron otras variantes mucho más locas pero sin ningún tipo de seguimiento.

Arado de mina T1 montado en un tanque M3 Lee / Grant
M4 Sherman de la 6.a División Blindada equipado con un dispositivo de arado de minas T1A3 cerca de Nacy, Francia

Army Recognition

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