La India despliega armamento estadounidense para fortalecer la disputada frontera con China.

La India ha desplegado armamento de fabricación estadounidense recientemente adquirido a lo largo de su frontera con China, como parte de una nueva fuerza ofensiva para reforzar sus capacidades en un momento en el que los países permanecen en un punto muerto por un territorio en disputa en el Himalaya. Tiene una importancia política y militar histórica: En 1959, el Dalai Lama huyó a la India por los pasos de montaña cercanos para escapar de una operación militar china. Tres años después, ambos bandos libraron una guerra en la zona.

Ahora, helicópteros Chinook, obuses ultraligeros remolcados y fusiles de fabricación estadounidense, así como misiles de crucero supersónicos de fabricación nacional y un sistema de vigilancia de última generación, respaldarán a las tropas indias en las zonas limítrofes con el Tíbet oriental. Todas estas armas han sido adquiridas en los últimos años, a medida que los lazos de defensa entre Estados Unidos y la India se han fortalecido debido a la creciente preocupación por la agresividad china.

La semana pasada, personal militar indio acompañó a un grupo de periodistas por la región para destacar las nuevas capacidades ofensivas del país. El teniente general Manoj Pande, comandante del Ejército del Este, dijo que se estaban combinando las armas, los blindajes, la artillería y el apoyo aéreo para hacer que la fuerza fuera “ágil, ligera y media para poder emplear más rápidamente”. “Todas las unidades, incluidas las de combate y las de apoyo al combate, están completamente formadas y equipadas”. India se ha movilizado para reforzar sus defensas a lo largo de la frontera con China después de que el año pasado los peores combates en décadas provocaran la muerte de al menos 20 miembros del ejército indio y cuatro soldados chinos. Aunque las dos partes han entablado conversaciones para distanciarse, aún no han llegado a un acuerdo para retirarse de un punto clave en otra zona fronteriza cercana a la disputada área de Cachemira.

El aumento de la frontera india muestra la frustración por la falta de avances en las conversaciones con China y no hay muchas esperanzas de que las cosas se resuelvan a corto plazo, dijo Rajeswari Pillai Rajagopalan, director del Centro de Seguridad, Estrategia y Tecnología de la Fundación de Investigación Observer en Nueva Delhi.  “El hecho de que nos encontremos ante un segundo invierno comprometido en la frontera explica por qué India necesita trabajar en la construcción de sus capacidades e infraestructuras en la frontera y obtener más equipamiento de socios como Estados Unidos”, afirmó. A la fricción se suma una nueva ley fronteriza china que, según Pekín, es una “norma unificada para reforzar la gestión de las fronteras”. India advirtió que la nueva ley, aprobada la semana pasada, podría afectar a las actuales tensiones fronterizas, lo que el portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores chino, Wang Wenbin, calificó de “especulación indebida”.

El grueso de las fuerzas renovadas de la India se ha dirigido al este, donde se ha desplegado una formación de al menos 30.000 soldados durante el último año. Al gobierno del primer ministro Narendra Modi le preocupa que se repita la amarga batalla de 1962 en el Himalaya, cuando el Ejército Popular de Liberación tomó Tawang al retirarse el ejército indio, mal preparado y mal dirigido. Los búnkeres sin usar y los monumentos de guerra aún salpican la única carretera que conecta Tawang con las llanuras de abajo. 

Lanzar un golpe

India quiere ahora utilizar la zona para “dar un puñetazo” a China si es necesario, según un alto mando militar familiarizado con la situación. La zona es crucial para las defensas de India, ya que las fronteras que se extienden hacia el este, hasta Myanmar, están “mal controladas” y el estrecho corredor que pasa por Bután, Nepal y Bangladesh -que alberga gasoductos y ferrocarriles que conectan el centro de India con el noreste- es de “interés crítico”, dijo el comandante.

La opción ofensiva del ejército indio a lo largo de la meseta de Tawang, que se encuentra en medio de esas zonas, permitiría a la India contrarrestar a China a medida que ésta intensifique su actividad militar en la zona. El general Pande dijo que había un “aumento marginal de las patrullas chinas en el sector oriental a lo largo de la Línea de Control Real”, una frontera disputada, pero de facto entre los dos países que corre a lo largo del Himalaya.

La LAC está patrullada por India y China, aunque el General Pande dijo que la escala y la duración de los ejercicios de las tropas del PLA en su lado han aumentado desde el enfrentamiento en la zona oriental de Ladakh el año pasado. India tiene “un número adecuado de tropas disponibles”, dijo el general, sin dar cifras.

Una brigada de aviación del ejército indio recién creada, con base a unos 300 kilómetros (186 millas) al sur de Tawang, constituye un componente fundamental del nuevo plan ofensivo. Se trata de la misma base desde la que despegaron los aviadores estadounidenses para luchar contra el Ejército Imperial Japonés en China y ayudar a las fuerzas nacionalistas de ese país en la Segunda Guerra Mundial.

La brigada de aviación india está ahora equipada con helicópteros Chinook, que pueden transportar rápidamente obuses ligeros de fabricación estadounidense y tropas a través de las montañas. También cuenta con vehículos aéreos no tripulados de fabricación israelí que transmiten imágenes en tiempo real del adversario durante todo el día.

“Los Chinook cambian las reglas del juego”, dijo el mayor Kartik, piloto de la nueva brigada.  “Ofrecen una movilidad y maniobrabilidad como nunca: las tropas y los cañones de artillería se pueden llevar de una cresta de montaña a otra rápidamente”.

Sudhi Ranjan Sen

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