La India quiere comprar seis nuevos helicópteros de ataque Apache AH-64E.

La India ha emitido una carta de solicitud (LoR) al gobierno de los Estados Unidos para adquirir seis nuevos helicópteros de ataque Apache AH-64E adicionales para su Ejército, según informa el periódico de la India Hindustan Times.

Según el informe, el LoR es un paso significativo en la adquisición, ya que formalmente inicia el programa de Ventas Militares Extranjeras (FMS, por sus siglas en inglés), el método gobierno a gobierno (G2G) de Washington con Nueva Delhi para vender plataformas construidas por Estados Unidos.

“El LoR fue emitido recientemente y ahora Estados Unidos deberá responder con una Carta de Aceptación (LoA) para llevar adelante el acuerdo Apache”, dice el informe citando a una persona que supervisa de cerca el proyecto. La LoA podría llegar en seis meses, tras lo cual ambas partes comenzarán las negociaciones para llegar a un acuerdo.

El Consejo de Adquisición de Defensa (DAC) de la India aprobó la propuesta del Ministerio de Defensa para comprar seis helicópteros Apache, el pasado mes de agosto. Se espera que los helicópteros y el equipo asociado cuesten alrededor de 4.168 millones de rupias (apróx. 650 millones de dólares). Los seis Apaches autorizados por el consejo se están comprando como opción de continuación del contrato firmado en 2015.

La India realizó un pedido por valor de 3.100 millones de dólares por 22 helicópteros Apache AH-64E y 15 helicópteros de carga pesada Chinook Boeing CH-47 en 2015 para la Fuerza Aérea de la India (IAF). Estas plataformas comenzarán a llegar al país a mediados de 2019.

Actualmente, la flota de helicópteros de la India está compuesta principalmente por plataformas rusas como los helicópteros militares Mi-17, helicópteros Mi- 26 de carga pesada y helicópteros de ataque Mi-24.

India será el decimocuarto país en operar los helicópteros de ataque AH-64E. Boeing ha vendido más de 2.200 unidades del helicóptero a clientes internacionales. Los helicópteros de ataque han estado en la lista de deseos del ejército durante varios años, pero la IAF se opuso al plan. El ejército necesita más helicópteros de ataque, ya que hace tres años no pudo pedir más unidades debido a su alto coste y a la situación económica de la India.

Desde 2008, la India ha pedido a los Estados Unidos equipos militares por valor de15.000 millones de dólares, entre ellos aeronaves de operaciones especiales C-130J Super Hércules, aviones de transporte estratégico C-17 Globemaster III, aviones de patrulla marítima P-8I Neptune, misiles Harpoon y obuses M777.

La India gastó más de 100.000 millones de dólares en la compra de nuevas armas y sistemas durante el periodo 2008-17, y las importaciones representaron alrededor del 60-65% de las necesidades militares del país. Con 15.000 millones de dólares, las compras militares a los Estados Unidos han supuesto más de una cuarta parte del total de los gastos de capital de la última década. 

Boeing AH-64 Apache 

El Boeing AH-64 Apache es un helicóptero de ataque americano de cuatro palas y doble turboeje con un tren de aterrizaje tipo rueda de cola y una cabina en tándem para dos tripulantes.

El AH-64 tiene una gran cantidad de tecnología de sistemas para mejorar la supervivencia en combate. Cuenta con un conjunto de sensores montados en la nariz para la adquisición de objetivos y sistemas de visión nocturna.

Está armado con una ametralladora M230 de 30 mm (1,18 pulgadas) transportada entre el tren de aterrizaje principal, debajo del fuselaje delantero, y cuatro puntos de anclaje montados en pilones de ala para transportar armamento, generalmente una mezcla de misiles Hellfire AGM-114 y cohetes Hydra 70.

La última variante, el AH-64E Apache cuenta con conectividad digital mejorada, el Sistema de Distribución de Información Táctica Conjunta, motores T700-GE-701D más potentes con transmisión de engranaje mejorada para acomodar más potencia, capacidad para controlar vehículos aéreos no tripulados (UAV), capacidad IFR integral y tren de aterrizaje mejorado. Las nuevas palas del rotor compuestas completaron con éxito las pruebas realizadas en 2004, aumentando la velocidad de crucero, la velocidad de ascenso y la capacidad de carga útil.

El ejército de los EE. UU. es el operador principal del AH-64; también se ha convertido en el helicóptero de ataque principal de varias naciones, incluidas Grecia, Japón, Israel, los Países Bajos, Singapur y los Emiratos Árabes Unidos; además de haber sido producido bajo licencia en el Reino Unido como el Apache AgustaWestland.

Boeing ha entregado más de 2.200 Apaches a clientes de todo el mundo desde que la aeronave entró en producción. La flota Apache del ejército estadounidense ha acumulado (desde enero de 2015) más de 3.9 millones de horas de vuelo desde que se entregó el primer AH-64A al Ejército de los EE.UU en 1984.

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