La línea de producción del Boeing F/A-18 Super Hornet estará ocupada hasta 2025.

En una rápida inversión de la suerte en la línea de ensamblaje, la cadena de producción del F/A-18 Super Hornet de Boeing tiene ahora una acumulación de siete años después de casi cerrar hace dos años debido a la falta de pedidos.

En marzo, el gobierno de Kuwait solicitó 22 aviones F/A-18E y seis F/A-18F Super Hornets para su entrega hasta el año 2022, con opciones de compra de 12 aviones más. Durante ese mismo mes, el Congreso completó la lista de solicitudes de la Marina de los EE. UU. con 10 nuevos aviones Super Hornets Boeing F/A-18, por un valor de 739 millones de dólares. En total, la Marina tiene previsto comprar 24 nuevos Super Hornets por una suma de 1.800 millones de dólares en el año fiscal 2018, con más de 100 cazas adicionales planeados para ser adquiridos en los próximos cinco años.

La compañía cree que la producción del avión podría extenderse incluso más allá de 2025, citando posibles ventas potenciales del caza a la India y Finlandia.

En el caso de la India, la empresa dice que está en conversaciones con ese gobierno para establecer una línea de producción separada dentro del país, que podría utilizarse más tarde para fabricar otros aviones.

“Creemos que esa fabricación puede ser utilizada por la India para construir su nueva generación de aviones de combate”, dice Dan Gillian, vicepresidente de los programas F/A-18 y EA-18G. La India se encuentra en las primeras etapas de desarrollo de un caza furtivo en el marco del programa de Aviones de Combate Avanzados.

Gillian señaló que el F-15E Strike Eagle y el F/A-18 de Boeing tienen piezas y componentes electrónicos de fabricantes indios como Hindustan Aeronautics y Tata.

“Tenemos una cadena de suministro muy sólida en la India, que respalda nuestros productos comerciales y de defensa”, afirma el vicepresidente de los programas.

Boeing también argumenta que el bajo costo operativo de la aeronave y su capacidad de ser mejorada rápidamente, han hecho que el avión sea continuamente atractivo.

“Lo que realmente lo hace competitivo es la capacidad de desarrollar los medios rápidamente a un coste totalmente accesible”, dijo Jennifer Splaingard, gerente del programa Boeing para el desarrollo del F/A-18.

Destacó las mejoras en el Bloque III de la aeronave, tales como un mayor alcance que proviene de sus tanques de combustible internos, características adicionales de sigilo y su Sistema Avanzado de cabina.

Source: Flight Global.

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