La lista de cosas por hacer de Alemania: Una primavera de (in) decisiones se está gestando en Berlín

A medida que la Unión Europea lucha por afirmar su papel en los asuntos mundiales, sus miembros miran cada vez más a Francia y Alemania. Pero los dos aliados aún no han encontrado su lugar en la cooperación armamentista y en las operaciones conjuntas en asuntos militares. La reciente Conferencia de Seguridad de Múnich añadió nuevas misiones a la lista de tareas pendientes de Alemania, llevando las ya inmensas expectativas de Berlín a un nuevo nivel.

Los responsables anunciarán esta primavera las decisiones clave del programa que podrían redefinir la relación transatlántica a nivel político e industrial. El gobierno también quiere hacer realidad la promesa de un papel operativo junto con Francia, iniciando una misión de protección naval en el Estrecho de Ormuz bajo bandera de la UE.

Pero Alemania es conocida por su timidez en materia de defensa, sus partidos de gobierno de coalición CDU y SPD están muy separados en cuestiones estratégicas clave, y la ministra de Defensa, Annegret Kramp-Karrenbauer, detectó una lucha entre ambos partidos, que según algunos, la dejó debilitada.

Estos son algunos de los puntos clave en la cartera de Alemania:

En su discurso de Munich, el presidente francés Emmanuel Macron ofreció una vez más las armas nucleares francesas en el contexto de la protección de los miembros de la UE, ahora que el Reino Unido está abandonando el bloque. Repitió en gran medida los puntos de un discurso anterior en París, que equivalía a una apertura a los aliados europeos para seguir debatiendo la cuestión.

Los representantes alemanes parecían no estar seguros de la idea en su conjunto, aunque el presidente de la Conferencia de Seguridad de Munich, Wolfgang Ischinger, calificó la propuesta como una invitación abierta que requiere una respuesta formal.

Cuando se le preguntó acerca de la idea, la ministra Kramp-Karrenbauer subrayó la dependencia de Alemania del paraguas nuclear de la OTAN, que está respaldado por el arsenal estadounidense. Como Macron ha descartado poner las armas atómicas de su país bajo algún tipo de autoridad de la UE, se preguntó qué es exactamente lo que está sobre la mesa. Por ejemplo, ¿implica la propuesta algún tipo de industria nuclear europea, algo que no puede hacer Alemania?

La ministra de Defensa alemana, Annegret Kramp-Karrenbauer, visita la 37a Brigada de Infantería Blindada en Frankenberg, Alemania.

“Debemos hablar”, dijo Kramp-Karrenbauer. “Pero no puedo imaginarme llegar a una decisión que nos haga dejar el paraguas estadounidense solo para deslizarnos bajo uno francés mucho más pequeño”.

Leyes creativas

Alemania anteriormente participó en una misión de protección naval del Estrecho de Ormuz para proteger los buques de carga contra el acoso iraní, pero Berlín quiere volver a intentarlo. Hacerlo con los estadounidenses está fuera de la mesa porque los europeos están asustados por la campaña de “máxima presión” de Washington, por lo que una misión estrictamente europea sería ideal.

Y dado que los franceses y los holandeses ya han enviado barcos para patrullar la crucial vía fluvial bajo su propio nombre, ¿por qué no ampliar esa misión a un asunto liderado por la UE? Poner la misión bajo los auspicios de la Unión Europea requeriría un “mejor uso” de los permisos otorgados en los textos legales fundacionales del bloque, dijo Kramp-Karrenbauer a la audiencia de la conferencia de Munich.

Según un portavoz del Ministerio de Defensa alemán, esa es una referencia al artículo 44 del Tratado de la Unión Europea. La sección dice que el Consejo Europeo puede autorizar a un grupo de países a llevar a cabo ciertas misiones si tienen el deseo y los medios para hacerlo.

Una lancha rápida de la Guardia Revolucionaria de Irán el 21 de julio de 2019, entrena un arma en el petrolero de bandera británica Stena Impero, que fue incautado en el Estrecho de Ormuz

En cuanto a los medios, Kramp-Karrenbauer dejó abierto exactamente qué tipos de activos podría contribuir la Armada alemana a una misión del Estrecho de Ormuz. El momento sigue siendo turbio. Si bien la ministra mencionó la necesidad de una cumbre de la UE sobre el tema, su portavoz dijo que aún no había información sobre cuándo podría ocurrir tal reunión.

Los expertos en el tema han dicho que la protección de las rutas marítimas mundiales debe considerarse como un fruto de bajo coste para Alemania, ya que la misión es de naturaleza inherentemente defensiva. “Es la misión que Alemania debería haber elegido hace meses”, dijo Jeffrey Rathke, presidente del Instituto Americano de Estudios Alemanes Contemporáneos de la Universidad Johns Hopkins.

Peligro de Tornado

Reemplazar la flota de viejos aviones Tornado de Alemania es una lata de gusanos como ninguna otra. Esto se debe a que una parte de la flota está asignada para llevar bombas de gravedad de punta nuclear estadounidenses a Rusia en caso de una guerra importante. Aunque en gran parte simbólico, la idea de que los pilotos alemanes usen aviones alemanes para lanzar bombas nucleares estadounidenses es algo así como una tranquila piedra angular de las relaciones transatlánticas. A la gente de aquí no le gusta hablar mucho de eso, pero el efecto es significativo.

El avión Tornado está envejeciendo, lo que significa que las armas nucleares pronto necesitarán un nuevo transporte. Y aquí es donde las cosas se ponen aún más complicadas: cada uno de los candidatos a reemplazo puede satisfacer un requisito del cálculo de la toma de decisiones de Berlín, pero no todos.

El avión de combate F/A-18 Super Hornet de Boeing representaría un compromiso político con los Estados Unidos como garante de la disuasión nuclear. En tal escenario, el Pentágono presumiblemente se inclinaría hacia adelante para resolver rápidamente las modificaciones y certificaciones requeridas, lo cual no es poca cosa cuando se trata de empleo de armas nucleares.

El Eurofighter fabricado por Airbus, por otro lado, encajaría con los planes de Alemania y Francia para construir el Sistema de Combate del Futuro, y apuntalar la industria local al mismo tiempo. Airbus dijo que consideraría la elección del F/A-18 como una sentencia de muerte para el programa futurista, una opinión que Francia, según los informes, también está impulsando entre bastidores.

Al mismo tiempo, está la cuestión de la voluntad del gobierno de EE.UU. de aprobar un avión europeo para la más delicada de las misiones,  especialmente cuando la administración Trump ya se siente engañada por el continente en materia de defensa y comercio.

El F-35 Joint Strike Fighter, una vez en la carrera, no se espera que vuelva a la competición, dijo la portavoz del Ministerio de Defensa alemán.

Kramp-Karrenbauer dijo que esta importante decisión se tomaría a finales de marzo.

En su discurso en Munich, también insinuó una nueva ronda de discusiones fundamentales sobre la misión nuclear compartida en general.

Tres ataques?

El “Taktisches Luftverteidigungssystem”, o TLVS, es una de esas creaciones de palabras alemanas que suena tan complicado como es.

El programa reemplazaría al venerable sistema antimisiles Patriot que ha estado en servicio durante décadas. Fabricado por Lockheed Martin y su socio junior alemán MBDA, cuenta con varias características nuevas, como un radar de 360 ​​grados, cobertura de interceptores y una arquitectura de datos abierta. Berlín quiere un control completo sobre todos los componentes del sistema, en vez de comprar algo parecido a una licencia para usar equipo hecho en Estados Unidos, que es lo que funciona en la venta de armas.

Si bien los funcionarios habían estado entusiasmados con el programa, las cosas se han calmado desde diciembre pasado, cuando el gobierno reveló que las negociaciones contractuales sobre la segunda oferta del consorcio de la industria no iban como se esperaba.

En ese momento, el plan era concluir las conversaciones a finales de año, aunque eso no ocurrió.

A principios de este mes, las conversaciones aún estaban en curso, según la portavoz de la defensa. “Las negociaciones van por buen camino”, dijo.

Una vez considerado un proyecto imprescindible por Berlin, el futuro de TLVS puede parecer incierto, sobre todo teniendo en cuenta que se habla de otra tercera oferta que se solicitará al equipo de proveedores.

Sebastian Sprenger

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