La Marina alemana planea reemplazar la flota de helicópteros Westland Sea Lynx

La marina alemana ha comenzado a planear la sustitución de su flota de 21 helicópteros antisubmarinos Westland Sea Lynx, que se retirarán en 2025. 

El fabricante de armas estadounidense Lockheed Martin Corp y su homólogo alemán Rheinmetall AG dijeron el jueves que harán una oferta conjunta para suministrar a la Armada alemana helicópteros MH-60R Seahawk construidos por la unidad Sikorsky de Lockheed. 

Las dos empresas también están cooperando en un intento de suministrar nuevos helicópteros de carga pesada a la Fuerza Aérea alemana, como se anunció en febrero, para un contrato que podría tener un valor aproximado de 4.000 millones de euros (4.600 millones de dólares). 

También es probable que Airbus de Europa presente una oferta para el contrato con su helicóptero naval polivalente NH90 Sea Lion, al igual que AgustaWestland, que forma parte de la italiana Leonardo Finmeccanica SpA, que construyó la actual flota de helicópteros. 

“Con esta Carta de intención, Rheinmetall y Sikorsky están preparados para fortalecer su asociación en apoyo al ejército alemán y esperan poder ofrecer al MH-60R Seahawk como reemplazo de la actual flota de helicópteros Sea Lynx”, dijo Sikorsky en un comunicado.

El Westland Lynx (en español: «Lince») es un helicóptero utilitario de fabricación británica, diseñado por la empresa aeronáutica Westland Helicopters. El Lynx realizó su primer vuelo el 21 de marzo de 1971 bajo la designación Westland WG.13. Originalmente pensado como una aeronave utilitaria para uso civil y naval, el interés militar llevó al desarrollo de variantes militares de combate terrestre y naval. Estuvo listo para su uso operativo en el año 1977 y posteriormente fue adoptado por las fuerzas armadas de más de una docena de países. Este helicóptero posteriormente, pasó a ser producido y comercializado por AgustaWestland (fusionada a partir de 2016, a su vez, en Leonardo, nuevo nombre de Finmeccanica).

Con una tripulación de dos pilotos, el Westland Sea Lynx, tiene una planta motriz compuesta por dos turbo ejes Rolls-Royce que le permite alcanzar una velocidad de 230 km/h y un techo de vuelo de 3.200 metros. Su armamento está compuesto por bombas y torpedos Mark 44.

Reuters

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