La Marina bautizará el sábado el último destructor de clase Zumwalt y un nuevo barco de transporte de alta velocidad.

La Marina bautizará el sábado dos de sus buques más nuevos, el tercer y último destructor de misiles guiados de la clase Zumwalt, el USS Lyndon B. Johnson y el buque de transporte de alta velocidad USNS Guam.

Lynda y Luci Johnson como patrocinadores del barco romperán una botella de vino en la proa del barco que lleva el nombre de su padre, Lyndon B. Johnson, 36º presidente de los Estados Unidos. El bautizo se llevará a cabo en Bath, estado de Maine, donde ha sido construido en General Dynamics Bath Iron Works.

Al otro lado del planeta, en Okinawa, Japón, Bruni Bradley, veterana de la Marina y esposa del embajador de Estados Unidos en Corea del Sur Harry B. Harris, bautizará al USNS Guam. El Guam es un antiguo transbordador rápido que perteneció a la desaparecida corporación Hawaii Superferry.

La Marina adquirió el barco y su nave hermana, el Alakai, rebautizado como USNS Puerto Rico, del Departamento de Transporte en 2012, según Pacific Business News.

Austal USA, el brazo de la firma australiana de construcción naval con sede en Mobile, Alabama, construyó el barco que ahora se conoce como Guam. El barco de 373 pies de eslora (114 m) es rápido, flexible y maniobrable, lo que lo convierte en el buque ideal para transporte rápido de tropas y equipo, según un comunicado de la Marina.

Por el contrario, el Lyndon B. Johnson de 610 pies de eslora (186 m) tiene un diseño de sigilo, lo que significa que está diseñado para reducir la firma de su radar y es capaz de navegar a 30 nudos, cuenta con un casco que perfora las olas y un moderno sistema de propulsión eléctrica.

El USS Lyndon B. Johson DDG-1002

Originalmente, la Armada planeaba poner en el mar hasta 32 destructores de la clase Zumwalt, un número que se ha visto reducido a tres, ya que el precio de cada barco, estimado en el momento de su diseño en 8.000 millones de dólares, creció enormemente después de 2005, según el Proyecto de Supervisión Gubernamental, un grupo de vigilancia independiente con base en Washington.

Las naves de la clase Zumwalt llevan el Sistema Avanzado de Armas, que dispara proyectiles de 155 mm guiados con precisión. El coste de cada uno de estos proyectiles el año pasado alcanzó casi 1 millón de dólares cada uno, casi tanto como uno de los misiles Tomahawk de cada barco, según un informe de POGO en enero.

La Armada ha dejado inactivo el sistema de los destructores de la clase Zumwalt hasta que se pueda desarrollar un proyectil más barato.

Sin embargo, el barco es capaz de realizar misiones de guerra antiaérea,  guerra antisubmarina, guerra de superficie, ataque terrestre y otras misiones. El Lyndon B. Johnson (DDG-1002) se une a los otros dos barcos de su clase, el USS Zumwalt (DDG-1000) y el USS Michael Monsoor (DDG-1001), que ya forman parte de la flota.

El Lyndon B. Johnson es el primer barco que lleva el nombre del difunto presidente, quien ocupó el cargo entre 1963-69. Antes de su presidencia, Johnson fue oficial de la Reserva de la Marina y prestó servicio activo en la región del Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial.

El USNS Guam es el cuarto barco que lleva el nombre del territorio estadounidense en el Océano Pacífico. El primer Guam fue un patrullero en 1941, que más tarde pasó a llamarse Wake y fue capturado por Japón ese mismo año. Luego vino el gran crucero de la clase Alaska que sirvió de 1944 a 1947 y el barco de asalto anfibio de la clase Iwo Jima que sirvió de 1965 a 1998.

El USNS Guam

Stars and Stripes

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