La Marina de Corea del Sur recibe el segundo buque de asalto anfibio clase Dokdo.

El segundo buque de asalto anfibio de la Marina de la República de Corea (ROKN) de la clase Dokdo, el ROKS Marado (LPH-6112, Landing Platform Helicopter), ha entrado en servicio a partir del 28 de junio de 2021. El ROKS Marado fue construido sobre la base de los datos y la experiencia operativa que la Armada ha adquirido del anterior ROKS Dokdo (LPH-6111) desde 2007.

El ROKS Marado tiene un desplazamiento ligero de 14.800 toneladas (19.000 toneladas de desplazamiento a plena carga). Tiene una eslora de 200 metros, una manga de 31 metros y un calado de 6,6 metros. El buque tiene una dotación de 330 marineros y es capaz de transportar 720 infantes de marina, 6 MBT, 7 KAAV, 2 LCAC y de 7 a 12 helicópteros como los MUH-1 y los recientemente seleccionados MAH.

Está armado con 4 células KVLS que lanzan un total de 16 K-SAAM (misiles tierra-aire) Sea Bow, y 2 sistemas de armas cuerpo a cuerpo (CIWS) Phalanx Block 1B. También cuenta con sistemas de lanzamiento de señuelos K-Dagaie NG con señuelos de nueva generación (SEALEM y SEALIR) de Lacroix. También se han localizado componentes y equipos clave para las hélices y el elevador. Al realizar trabajos de refuerzo del costado del Marado, el buque es ahora capaz de soportar una carga de 60 toneladas (antes 25 toneladas). Es probable que esto esté relacionado con la capacidad del Marado para albergar el V-22 Osprey (a diferencia del Dokdo).

En comparación con el ROKS Dokdo, el ROKS Marado se beneficia de los sistemas antiaéreos y de vuelo significativamente mejorados. La cubierta de vuelo del ROKS Marado puede albergar el avión de rotor basculante V-22 Osprey. Se ha cambiado el diseño de la torre de control de vuelo (FLYCO) y se ha trasladado su ubicación de la parte delantera a la trasera de la isla. El Marado también cuenta con un radar antiaéreo mejorado: Se trata del radar fijo de vigilancia multifunción EL/M-2248 MF-STAR producido por la empresa israelí Elta Systems, que sustituyó al anterior radar multihaz SMART-L de Thales.

En cuanto a los sistemas de armamento, Marado adoptó el Phalanx de Raytheon en lugar del Goalkeeper de 30 mm instalado a bordo del Dokdo. Cambió la ubicación del CIWS en la popa, colocándolo en la parte superior. Las diferencias más notables provienen de su sistema de combate localizado, como el radar de vigilancia aérea y de superficie 3D SPS-550K del LIG Nex1, que también utilizan las fragatas de la clase Incheon y Daegu, y no el anterior MW-08. También se ha colocado un equipo de búsqueda de rayos infrarrojos y blancos (IRST), SAQ-600K, para alternar la mira optrónica Vampir-MB. Los misiles guiados defensivos para interceptar misiles antibuque, Sea Bow (K-SAAM), pueden ser lanzados desde el Sistema de Lanzamiento Vertical de Corea (KVLS) en lugar de los misiles de fuselaje rodante (RAM). Al igual que la Armada hizo con la torre FLYCO de Marado, el KVLS también se trasladó a la parte trasera de la superestructura. La mejora del sistema de combate duplica el número de objetivos de compromiso máximo.

La ceremonia de colocación de la quilla del Marado se celebró en Hanjin Heavy Industries en Busan, el 28 de abril de 2017, y la ceremonia de botadura tuvo lugar el 14 de mayo de 2018. Las pruebas de mar comenzaron en 2019, seguidas de la instalación del CIWS 20mm Phalanx y del radar antiaéreo MF-STAR en la primera mitad de 2020. El Marado se construyó completamente en julio de 2020. El rendimiento del radar israelí se probó hasta abril de 2021 con el apoyo de aviones de la Armada y la Fuerza Aérea. Las pruebas de despegue y aterrizaje de los helicópteros anfibios (MUH-1 y UH-60) se completaron con éxito en mayo de este año, junto con la última capa de pintura del buque.

La ROKN desplegará oficialmente el LPH Marado tras una serie de pruebas de Capacidad Operativa Inicial (COI) para sus tripulaciones entre julio y diciembre de este año. Su puerto base será Jinhae. En 2022, la ROKN, que posee dos buques de asalto anfibio (Dokdo y Marado), estudiará la posibilidad de desplegarlos para el entrenamiento anual, denominado MIDCRU (Midshipman Cruising). Además, los medios de comunicación locales informaron de que la Marina está estudiando la posibilidad de utilizarlo como buque anfitrión para recibir al portaaviones HMS Queen Elizabeth de la Marina Real Británica, que visitará el Mando de la Flota de la ROK en Busan en agosto y septiembre de 2021.

Daehan Lee 

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