La Marina de EE.UU. acepta la entrega del USNS Ciudad de Bismarck.

La Armada estadounidense aceptó ayer martes la entrega de su noveno buque de Transporte Rápido Expedicionario (EPF), el USNS Ciudad de Bismarck (EPF 9). En noviembre de 2008, se otorgó a Austal un contrato para diseñar y construir el primer buque conjunto de alta velocidad (JHSV), ahora conocido como Expeditinary Fast Transport (EPF). El contrato prevé la construcción de 12 barcos y está valorado en 1.900 millones de dólares.

Los EPF son catamaranes de calado poco profundo construidos  en aluminio basados en modelos comerciales de la empresa Austal con sede en Mobile, Alabama. Son capaces de transportar personal y carga dentro de la zona de operaciones, proporcionando al comandante del barco una movilidad en el transporte marítimo a una alta velocidad. Los EPF permiten una proyección rápida, maniobra ágil y el transporte de personal, equipos y suministros en distancias operativas con acceso a puntos de descarga no preparados y de difícil aproximación con una asistencia externa mínima.

“Los EPF continúan siendo excelentes complementos a la fuerza de la Armada de los EE.UU.”, dijo el capitán Scot Searles, gerente del programa Strategic and Theatre Sealift, Program Executive Office (PEO) Ships. “Con la entrega del EPF 9  a la flota, la Marina continúa proporcionando una variedad de capacidades a las operaciones estadounidenses en todo el mundo”.

Como buques polivalentes y no combatientes, los EPF proporcionan mayor flexibilidad operativa para una amplia gama de actividades que incluyen maniobras y mantenimiento, operaciones de socorro y apoyo logístico flexible. Estos buques son capaces de interactuar con las instalaciones de descarga de roll-on / roll-off y de cargar y descargar un carro de combate Abrams. Los EPF incluyen una plataforma de vuelo capaz para un helicóptero CH-53E Super Stallion o para apoyar las operaciones de lanzamiento y recuperación de otras aeronaves así como asientos tipo aerolínea para 312 soldados de fuerzas embarcadas. El USNS City of Bismarck será operado por el Comando Militar del Sealift.

El USNS City of Bismarck fue construido por Austal USA, que actualmente se encuentra bajo contrato para la construcción de tres EPF adicionales. El EPF 10 Burlington, festejó su ceremonia de colocación de quilla en septiembre de 2017. Además, el EPF 11 Puerto Rico, y el EPF 12 se adjudicaron en septiembre de 2016 y actualmente se encuentran en las primeras etapas de construcción.

Como una de las organizaciones de adquisición más grandes del Departamento de Defensa, el programa ejecutivo PEO Ships es responsable de ejecutar el desarrollo y la adquisición de todos los destructores, buques anfibios, barcos de misiones especiales y buques de apoyo, así como embarcaciones de guerra especial.

Con una eslora de 103 metros y una capacidad de carga de 600 toneladas, los EPF pueden alcanzar una velocidad de 35 millas náuticas con una autonomía de hasta 1.200 mn.

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