La Marina de EE.UU. cambia la entrega del portaaviones John F. Kennedy (CVN 79) a una sola fase.

La Armada de Estados Unidos ha emitido una modificación del contrato con Huntington Ingalls Industries (HII) para cambiar la estrategia de entrega del portaaviones de clase Ford, el futuro John F. Kennedy (CVN-79), de una entrega prevista en dos fases a una sola fase para que pueda desplegarse en un tiempo más rápido.

El JFK estaba programado previamente para pasar por un proceso de entrega en dos fases, donde la nave estaría mayormente terminada y luego la fuerza de trabajo de Newport News Shipbuilding instalaría la electrónica y otras modificaciones en un momento posterior. Este plan se dio a conocer en el presupuesto del año fiscal 2016 como un medio de construir el portaaviones en el calendario más rentable para la fuerza de trabajo en el astillero de construcción, pero evitando una superposición del JFK y del USS Nimitz (CVN-68) en la flota, lo que pondría una carga en los presupuestos y en el personal de la Marina para operar ambos buques. Al insertar un hueco en la construcción y retrasar la entrega final, el buque recibirá la tecnología más actualizada justo antes de su entrada a la flota.

Sin embargo, esa decisión se tomó cuando se esperaba que el JFK se entregara en 2022 y el solapamiento entre el Kennedy y el Nimitz habría sido más largo. La Armada está ahora mirando una entrega en 2024 para el JFK, independientemente de si se entrega completamente equipado o no.

La Marina le otorgó a Newport News Shipbuilding dos modificaciones de contrato valoradas en 315 millones de dólares para convertirlo en una entrega monofásica e instalar las modificaciones del F-35C Lightning II Joint Strike Fighter antes de la entrega.

“La Marina está haciendo la transición a un enfoque de entrega en una sola fase para cumplir tanto con los requisitos de la Flota como con el mandato del Congreso de asegurar que el CVN 79 sea capaz de operar y desplegar aviones de Caza de Ataque Conjunto (F-35C) antes de completar la disponibilidad posterior a la entrega, según lo codificado en la Ley de Defensa Nacional, dice el anuncio del contrato.

“La fecha de entrega en una sola fase está prevista para el 30 de junio de 2024”.

“La acción contractual anunciada hoy revisa el enfoque de entrega en dos fases originalmente planeado para el segundo buque de la clase Gerald R. Ford. Es el resultado de una amplia colaboración con la Marina para apoyar los requisitos legislativos para que el Kennedy sea entregado con su sistema de guerra completo, incluyendo las capacidades de los aviones de combate F-35 Joint Strike Fighter, antes de que el barco sea entregado a la flota”, dice un comunicado de prensa.

“Nos complace haber trabajado con la Marina para adoptar las lecciones aprendidas en la construcción del USS Gerald R. Ford (CVN 78) para mejorar el coste, la producción y la eficiencia de la planificación del Kennedy”, dijo Lucas Hicks, vicepresidente de Newport News, en el comunicado de prensa. “Creemos que el enfoque de una sola fase asegura el plan de construcción más efectivo para todo el trabajo restante y proporciona el mejor valor para la Marina al apoyar su capacidad de acelerar el despliegue operativo de este activo de la fuerza marítima”.

Este nuevo plan, añadió, entregará un barco más capaz a la flota y acelerará su capacidad para entrenarse en el despliegue. Si las modificaciones del F-35 se hicieran durante la disponibilidad de la nave, ese período de mantenimiento podría ser más largo y podría retrasar el inicio de los trabajos para su despliegue inicial.

Aviones F-35C los futuros cazas del portaaviones CVN-79.

El nuevo plan no representa “ningún impacto en la fecha de entrega inicial de JFK en 2024”, pero en el momento de la entrega la nave estará completa y será compatible con el F-35C. De acuerdo con los documentos del presupuesto del año fiscal 2016, la nave habría tenido su aceptación inicial en 2022 y luego la entrega final en 2024. Esta nueva conversión a una entrega en una sola fase mantiene el plazo de entrega en 2024.

De acuerdo con Newport News Shipbuilding, el Kennedy se encuentra aproximadamente al 76 por ciento de su finalización. El barco fue botado en diciembre de 2019 y está siendo sometido a más equipamiento y pruebas, los futuros CVN-80 y CVN-81 serán construidos con esas modificaciones hechas durante la construcción y no necesitarán modificaciones posteriores a la entrega”.

Megan Eckstein

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