La Marina de EE. UU. celebrará la ‘Guerra de los drones 2021’ en el Pacífico.

La Marina desplegará el mayor ejercicio de flota no tripulada en aguas del Pacífico para flexibilizar su ‘letalidad’ de próxima generación.

Drones en el aire, drones bajo el agua y drones en la superficie.

Así es – están llegando, y será el mayor ejercicio de flota no tripulada que jamás haya ocurrido en aguas del Pacífico.

Según el contralmirante Robert Gaucher, director del cuartel general marítimo de la Flota del Pacífico de EE.UU., la Marina desplegará la tecnología no tripulada el año próximo en una prueba de cómo el servicio puede incorporarla en situaciones de combate.

Todo esto ocurrirá bajo la atenta mirada de China, el nuevo enemigo de América en el Mar de la China Meridional.

Gaucher hizo los comentarios durante la reunión anual de defensa de la Asociación Internacional de Sistemas de Vehículos No Tripulados.

“Estamos planeando para principios de 2021 para poder llevar a cabo un problema de batalla de la flota que se centra en los sistemas no tripulados”, dijo. “Será … en el mar, sobre el mar y bajo el mar cuando lleguemos a demostrar cómo podemos alinearnos con las directivas del Comando Indo-Pacífico de EE.UU. para utilizar la nueva experimentación para impulsar su letalidad”.

Es probable que el dron MQ-4C Triton de la Armada participe en un ejercicio masivo en el Pacífico el próximo año.

La Armada regularmente lleva a cabo problemas de batalla de la flota – que prueba las fuerzas de despliegue para la guerra de alta gama – en el Pacífico y en el Atlántico, dijo Gaucher.

Pero son típicamente llevadas a cabo por grupos de ataque de portaaviones. La incorporación de nuevas tecnologías de aviones no tripulados en el problema de la batalla será un gran cambio para el servicio, que planea invertir miles de millones en nuevos sistemas no tripulados, dice el informe.

La Armada recientemente ha otorgado casi 42 millones de dólares en contratos a seis compañías para desarrollar planes para nuevos grandes buques de superficie no tripulados. Se espera que el trabajo en los estudios de esas naves esté terminado para mayo de 2022.

El servicio quiere 2000 millones de dólares para construir 10 grandes buques de superficie no tripulados en los próximos cinco años.

Algunos en el Congreso siguen siendo escépticos acerca de si la Marina sabe lo que quiere de los barcos no tripulados, lo que ha llevado a los miembros del Subcomité de las Fuerzas Armadas de la Cámara de Representantes para la energía marina y las fuerzas de proyección a tratar de bloquear el servicio para que no compre ninguno de los buques el año que viene.

Los líderes del Departamento de la Armada recalcaron que los sistemas no tripulados jugarán un papel muy importante en las futuras operaciones marítimas, particularmente en el Pacífico si estalla un conflicto con China, según el informe.

El general de brigada de la Marina Eric Austin, director de la dirección de desarrollo de capacidades en Desarrollo de Combate e Integración en Quantico, Virginia, reconoció durante una mesa redonda celebrada el martes que hay “diferentes niveles de confianza” en la tecnología no tripulada.

Lanzamiento del dron X-47B desde un portaaviones. Los marineros mueven un X-47B a un elevador de aviones a bordo del USS George HW Bush.

“Es un cambio cultural bastante grande para muchos de la Fuerza Conjunta”, dijo Austin. “Algunos están más adelantados que otros, pero creo que a medida que vemos el aumento de los niveles de preparación tecnológica, el aumento de las capacidades, lo hace más fácil”.

La Marina ha estado probando un conjunto de sistemas no tripulados. El año pasado, el servicio envió su Sea Hunter, un barco autoconductor de 132 pies de largo, de San Diego a Hawai y de vuelta con nadie a bordo, según el informe.

El año pasado, los servicios marítimos también enviaron un buque de superficie no tripulado de largo alcance desde Norfolk, Virginia, a Carolina del Norte, donde Austin dijo que era “capaz de golpear objetivos usando armas cinéticas en el campo de tiro de Cherry Point”. El barco siguió navegando hacia el sur hasta el Campamento Lejeune, señaló.

La Armada también ha enviado un helicóptero no tripulado Fire Scout y un avión teledirigido MQ-4C Triton, capaz de realizar misiones de vigilancia y reconocimiento, a Guam. También ha desarrollado vehículos submarinos no tripulados de alta tecnología para misiones de contramedidas contra las minas, dice el informe.

Gaucher indicó que la Armada aún estaba en la etapa de planificación de su flota de combate no tripulada, pero es probable que el ejercicio incluya un aspecto de mando y control, sensores y cargas útiles.

Algunas partes serán llevadas a tierra y otras desde diferentes barcos en el mar, añadió, “mientras salimos e intentamos presionar la ventaja contra nuestros adversarios”.

Dave Makichuk

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