La Marina de EE.UU. pedirá ocho buques en el próximo presupuesto y reducirá un destructor.

La Marina de Estados Unidos solicitará financiación para ocho nuevos buques en el presupuesto fiscal del próximo año, por debajo de los 12 originalmente previstos en el proyecto de la administración Trump para construir una flota mucho más grande de buques y submarinos, según datos presupuestarios.

El presupuesto del Pentágono de 715.000 millones de dólares de la administración Biden para el año que comienza el 1 de octubre pedirá fondos para construir cuatro buques de combate y cuatro buques de apoyo. Esto incluye dos submarinos clase Virginia, un destructor Aegis DDG-51 y una fragata clase Constellation, según funcionarios estadounidenses conocedores de la solicitud.

Otros buques solicitados son un reabastecedor de combustible de la clase John Lewis, dos buques de salvamento y remolque de la clase Navajo T-ATS y un buque auxiliar de vigilancia oceánica, indicaron los funcionarios, que pidieron no ser identificados porque los detalles aún no son públicos.

El objetivo de construcción naval se incluirá en la solicitud de presupuesto del año fiscal 2022 de la administración Biden, que se espera que se publique el 27 de mayo. Supone una disminución del objetivo de la administración Trump, esbozado en un documento de “Marco de Planificación Fiscal” el año pasado, que apuntaba a una flota potencial de unos 500 buques, tripulados y no tripulados, para 2045.

El plan de Trump preveía dos destructores Aegis y dos buques de transporte rápido expedicionarios, entre los 12 potenciales.

Los funcionarios de la Marina no respondieron inmediatamente a las preguntas sobre la solicitud de presupuesto.

Las fragatas de la Armada se ven superadas en un 40% por los 1.200 millones de dólares de cada una.

La nueva solicitud supone un paso atrás respecto al marco de Trump, que pedía 403 buques de combate, frente a los 296 buques tripulados actuales, y 143 buques no tripulados para 2045. El director de la Oficina de Gestión y Presupuesto en ese momento, Russell Vought, había calificado el plan de Trump como “una hoja de ruta creíble y asequible para lograr la supremacía marítima -todo ello mientras nos apretamos el cinturón- y enviamos un mensaje contundente a nuestros adversarios como China.”

El destructor de misiles guiados USS Arleigh Burke (DDG 51)

Muchos observadores consideraron el plan como un costoso esfuerzo para arrinconar a la administración Biden en el supuesto de que obtendría el apoyo bipartidista de los legisladores que representan a los estados constructores de barcos, como Rhode Island, Connecticut, Alabama, Virginia y Mississippi.

En cambio, la solicitud para el año fiscal 2022 será probablemente vista como un presupuesto de statu quo o de reserva mientras la administración Biden completa su Revisión de la Postura de la Fuerza Global y una estrategia actualizada para China. También podría suscitar críticas bipartidistas por parte de los legisladores, que se preguntarán qué mensaje envía la solicitud a China sobre el compromiso del Pentágono de reforzar su flota.

Para situarse en el contexto, la Marina ha solicitado ocho nuevos buques para el año fiscal en curso. Su plan original era solicitar siete en el año fiscal 2022, por lo que el proyecto de Biden aumenta en uno; la Marina solicitó 12 nuevos buques en el año fiscal 2020 y 10 en el año fiscal 2019.

El plan de Biden para el Pentágono, de 715.000 millones de dólares, suscita un debate sobre el tamaño y el enfoque.

La solicitud de la marina puede ser el reflejo en dólares de una realidad expresada por algunos legisladores y líderes de la marina de que, en medio de los billones de gasto en la pandemia del coronavirus, hay poco dinero disponible para comprar muchos buques nuevos, ya que el servicio está presionado para mantener los que están en el inventario.

Por ejemplo, los legisladores de defensa de la Cámara de Representantes y del Senado que elaboran el proyecto de ley de política de defensa de este año indicaron que el nuevo programa de fragatas de la Armada se enfrenta a “riesgos significativos” en medio de un aumento de las estimaciones de costes. Los legisladores citaron la necesidad de un “realismo de costes” en el nuevo programa de fragatas.

La cuestión más notable de la próxima solicitud es la eliminación de un destructor Arleigh Burke DDG-51 construido por la unidad Bath Iron Works de General Dynamics Corp. en Bath, Maine. Los DDG-51 se habían comprado en los últimos años a un ritmo de dos o tres buques por año. El plan quinquenal de la Armada para el año fiscal 2021 preveía un ritmo de dos por año durante los dos primeros años, para luego reducirlo a un total de cuatro en los tres últimos años.

La solicitud de un DDG-51, en lugar de los dos proyectados originalmente para el año fiscal 2022, “podría convertirse en una cuestión de interés, especialmente para los partidarios” de la construcción naval de la Armada, dijo Ron O’Rourke, el principal analista de la Armada para el Servicio de Investigación del Congreso no partidista.

La reducción también puede ser cuestionada en “un contexto en el que la Marina quiere cambiar a una arquitectura de flota más distribuida”, dijo. Esto significa que la Armada debe poner un mayor número de capacidades en un mayor número de buques, especialmente los de tamaño pequeño y mediano, conectados con redes basadas en satélites para compartir datos de alerta y objetivos.

Anthony Capaccio

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