La Marina de EE. UU. pone la quilla al primer SSBN de la clase Columbia.

El constructor naval estadounidense General Dynamics Electric Boat (GDEB) ha llevado a cabo una ceremonia de colocación de la quilla para el primer submarino de misiles balísticos de clase Columbia, el USS District of Columbia (SSBN 826).

Antes del acto de colocación de la quilla, el secretario de la Armada (SECNAV) Carlos Del Toro reveló que el barco principal de la clase Columbia se llamará en realidad USS District of Columbia (SSBN 826).

El servicio dijo que la decisión de nombrar al SSBN 826 fue para aliviar cualquier conflicto de nombres con el ya comisionado USS Columbia (SSN 771). El artículo 10 U.S.C. 8662(a) establece que no puede haber más de un buque de la armada con el mismo nombre.

El programa Columbia fue bautizado en 2016 con el nombre de buque líder de la próxima generación de SSBN de propulsión nuclear de la Armada estadounidense, cuya entrada en servicio está prevista para 2027.

Si todo va según lo previsto, el primer barco de la clase Columbia se solapará con el actual USS Columbia (SSN 771).

Por ello, el SSBN 826 llevará el nombre de la capital del país, mientras que el SSN 771 lleva el nombre de ciudades de Carolina del Sur, Missouri e Illinois llamadas Columbia, siguiendo la tradición naval de que los SSN lleven el nombre de ciudades estadounidenses.

La Armada de EE.UU. ha encargado la construcción de doce submarinos de la clase Columbia para sustituir a la actual fuerza de submarinos balísticos nucleares de la clase Ohio. La primera patrulla del buque principal, el SSBN 826, está prevista para el año fiscal 2031.

Con 560 pies (170 metros) de longitud (eslora) y un desplazamiento de casi 21.000 toneladas, los submarinos de la clase Columbia serán los más grandes jamás construidos por Estados Unidos. Dispondrán de un núcleo de combustible de por vida que alimentará al submarino durante toda su vida útil, eliminando la necesidad de repostar a mitad de servicio.

Los submarinos de la clase Columbia llevarán 16 misiles cada uno, lo que en total representa aproximadamente el 70 por ciento de la tríada nuclear estadounidense, según el comunicado.

Además de su complemento de misiles, el submarino estará armado con torpedos Mk 48 y contará con un rendimiento acústico y sensores de última generación para convertirlo en “el submarino más capaz y silencioso jamás construido”.

El District of Columbia se está construyendo de forma modular en Quonset Point con el apoyo de proveedores y subcontratistas de todo el país. Los módulos del casco equipados se transportarán en barcazas al astillero de Electric Boat en Groton (Connecticut), donde se ensamblarán y probarán antes de su entrega a la Armada.

Defense Brief Editorial

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