La Marina de EE.UU. recibe el nuevo submarino nuclear de la clase Virginia “USS Colorado”.

El submarino de ataque nuclear USS Colorado (SSN-788) fue entregado a la US Navy el sábado 17 durante una ceremonia celebrada en la Base Naval Submarina de New London en Groton, Connecticut.

La construcción del Colorado comenzó en 2012 y es el 15º submarino de ataque rápido de clase Virginia que se une a la flota, y el quinto submarino del bloque III que se construirá. 

“El USS Colorado es una verdadera maravilla de la tecnología y la innovación, y demuestra la capacidad que nuestros socios industriales aportan a la lucha”, dijo el Secretario de la Marina Richard V. Spencer en un comunicado de prensa. “El mundo de hoy requiere plataformas submarinas diseñadas para dominar un amplio espectro de misiones regionales y litorales, y estoy seguro de que el nuevo submarino servirá orgullosamente en defensa de los intereses de nuestra nación en las próximas décadas”.

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Los submarinos Bloque III de clase Virginia tienen una proa rediseñada con dos tubos de carga útil de 87 pulgadas de gran diámetro, cada uno es capaz de lanzar seis misiles crucero Tomahawk. Los cascos del bloque III incluyen los ocho barcos adquiridos entre los años 2008 y 2013. Se están construyendo otros tres cascos Block III adicionales, según la Marina.

Los tubos de carga útil de esta clase simplifican la construcción, reducen los costes de adquisición y, debido a su volumen adicional, proporcionan mayor flexibilidad de carga útil que los 12 tubos individuales más pequeños del Sistema de Lanzamiento Vertical en los submarinos construidos anteriormente en el Bloque I y Bloque II de clase Virginia, según la Navy.

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Otras mejoras del Bloque III incluyen la sustitución de la tradicional esfera de sonar con respaldo de aire que fue reemplazada por una matriz de Aperture Bow (LAB) con respaldo de agua, lo que reduce los costes de construcción y mantenimiento a la vez que proporciona capacidades mejoradas de detección pasiva, según la Marina.

Se están construyendo diez submarinos del Bloque IV, centrándose en la realización  de varios cambios de diseño a pequeña escala para aumentar el ciclo de vida de los componentes del submarino. Con ello, se espera aumentar la disponibilidad de los barcos del Bloque IV, en comparación con los bloques anteriores. La Marina planea que los submarinos del Bloque IV sean sometidos a tres disponibilidades de mantenimiento de depósito o carenas y 15 despliegues durante su vida útil. Actualmente, la relación de disponibilidad de depósitos y los despliegues es de 4:14.

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A principios de esta semana, la Marina anunció que a General Dynamics Electric Boat se le otorgó un contrato de modificación por valor de 696 millones de dólares para materiales de plomo para el primero de los barcos de ataque del Bloque V de clase Virginia. Estos serán más largos que los submarinos construidos anteriormente, para acomodar cuatro tubos del módulo de carga útil, cada uno de los cuales contendrán siete misiles de ataque terrestre Tomahawk (TLAM). Los tubos del módulo de carga útil son similares a los tubos de carga anteriores, declaró la Marina, porque el uso de un diseño probado debe minimizar los riesgos tanto de coste como de  diseño.

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