La Marina de EE.UU. vende el USS Kitty Hawk y el USS John F.Kennedy a un desguace por 1 centavo cada uno.

La Marina de Estados Unidos ha vendido el antiguo USS Kitty Hawk y el USS John F. Kennedy a una empresa de desguace de Texas para que se deshaga de los antiguos portaaviones, según el Mando de Sistemas Marítimos de la Marina.  

El precio: un céntimo por cada uno.

“Los valores del contrato reflejan que la empresa contratada se beneficiará de la posterior venta de chatarra de acero, hierro y minerales metálicos no ferrosos”, dijo Alan Baribeau, portavoz del Mando de Sistemas Navales Marítimos.

El contrato con International Shipbreaking Limited, de Brownsville (Texas), para el remolque, la recuperación, el desmantelamiento y el reciclado de los históricos buques de guerra hace inminente su salida de la flota de reserva de la Marina. Para el Kitty Hawk, eso significa probablemente un remolque desde Bremerton, Washington, alrededor de la punta de Sudamérica; para el John F. Kennedy, una navegación desde el Astillero Naval de Filadelfia.

El USS Kitty Hawk en aguas de Japón en 2007.

No se ha establecido un calendario para la salida y el desmantelamiento de ninguno de los dos buques, dijo Baribeau.

La noticia del desguace ha sorprendido a muchos antiguos marineros que trabajaron a bordo de los buques de guerra y que esperaban que siguieran en servicio, se convirtieran en museos o fueran reutilizados de alguna manera. 

USS John F. Kennedy (CV-67)

“Este es un gran golpe para todos los miembros de la asociación, todos los miembros de la tripulación, nuestras familias y nuestra nación en su conjunto”, dijo la Asociación de Veteranos del USS Kitty Hawk en su sitio web después de que la Marina anunciara que el buque sería desguazado en 2017.

Al ser los últimos portaaviones de la Marina con propulsión convencional que quedan, tenían muchas más posibilidades de convertirse en buques museo que la nueva generación de buques de guerra de propulsión nuclear de la clase Nimitz, ya que los nuevos superportaaviones requieren un mayor nivel de rehabilitación que los haría mucho más difíciles de salvar.

El antiguo Kitty Hawk, apodado “Battle Cat”, fue dado de baja en 2009 tras 48 años de servicio. Bautizado con el nombre del lugar de Carolina del Norte en el que se produjo el primer vuelo de los hermanos Wright, las misiones del buque incluyeron desde Vietnam hasta Irak. Sus últimos años los pasó desplegado en Yokosuka (Japón). Estuvo 12 años en la flota de reserva de Bremerton, formalmente conocida como Instalación de Mantenimiento de Buques Inactivos. 

El buque desmantelado USS John F. Kennedy se encuentra actualmente amarrado en el Navy Yard de Filadelfia.  

En el caso del Kitty Hawk, hay cierta presión por lo que crece bajo el casco.

Los bajos del buque de guerra fueron lavados a principios de este año en un dique seco del astillero naval de Puget Sound, en Washington. La Marina no puede permitir que la parte plana permanezca mucho tiempo o el “biofouling” -microorganismos, algas y vida marina que son especies invasoras en otras aguas del mundo- podría volver a aparecer. Y no puede limpiar el casco en las aguas de Sinclair Inlet, tras un acuerdo con el fiscal general de Washington, la tribu Suquamish y otros grupos ecologistas.

El antiguo John F. Kennedy estuvo más cerca que el Kitty Hawk de convertirse en un museo. Retirado del servicio activo en 2007, la Marina lo convirtió en candidato a ser donado a un museo dos años después. Pero los oficiales de la Marina consideraron que las dos solicitudes para que se convirtiera en un museo eran “inadecuadas” y “volvieron a designar el barco para su desmantelamiento” ocho años después, dijo Baribeau.

El Kennedy, encargado poco menos de cinco años después de que el presidente fuera asesinado en Dallas (Texas), sirvió en gran medida en Europa y en el turbulento Oriente Medio durante las décadas de 1970 y 1980; también participó en las guerras contra Irak y en la Guerra contra el Terrorismo antes de su desmantelamiento en 2007.

Incluso sin un museo, el USS John F. Kennedy está previsto que vuelva a ser un buque de la Marina de los Estados Unidos. El segundo de los nuevos portaaviones de la clase Gerald R. Ford, el Kennedy se está construyendo en Newport News Shipbuilding y está previsto que se incorpore a la flota de la Marina en 2024, según la revista Seapower.

Recientemente, unos marineros rastrearon el antiguo buque Kennedy en Filadelfia en busca de reliquias que pudieran formar parte del nuevo buque de guerra. Reclamaron el sello del barco entre otros artefactos.

En la actualidad, todavía hay 10 portaaviones de la clase Nimitz en servicio, incluidos el USS Nimitz y el USS Theodore Roosevelt, ambos con puerto base en la zona. El Roosevelt debe someterse a importantes trabajos de revisión en el dique seco del astillero; el Nimitz está terminando de trabajar en el astillero y podría volver a desplegarse en 2022. 

El contrato de International Shipbuilding es una muesca más en el historial de la empresa de deshacerse de los mayores buques que ha construido la Marina. En agosto de 2014, el antiguo USS Constellation fue el primer portaaviones remolcado a su desguace. El antiguo USS Ranger abandonó Sinclair Inlet siete meses después, y el USS Independence fue remolcado en marzo de 2017.

La flota inactiva en Bremerton sigue albergando muchos antiguos buques, como las antiguas fragatas de misiles guiados Rodney M. Davis e Ingraham, los buques de suministro Rainier y Bridge y el buque anfibio Dubuque.

Josh Farley

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