La Marina de Estados Unidos agrega un nuevo y poderoso misil en el Pacífico.

En algún lugar del Pacífico, un sigiloso buque de guerra de la Armada de los Estados Unidos lleva nuevas armas que, según los analistas, podrían ayudar a inclinar la balanza del poder en zonas controvertidas como el Mar del Sur de China .

El USS Gabrielle Giffords, un elegante y veloz buque de combate litoral de bajo perfil, partió de San Diego a principios de este mes con el nuevo misil de ataque naval de la Marina y un helicóptero teledirigido que ayuda a apuntarlo.

El misil de ataque naval es un misil de crucero que roza el mar y que es difícil de detectar en el radar, y puede maniobrar para evitar las defensas enemigas, según Raytheon, el principal contratista estadounidense para el arma. Está emparejado con el buque Gabrielle Giffords (LCS-10) con un avión no tripulado MQ-8B Fire Scout, que se utiliza para buscar objetivos.

Está equipado con el misil de ataque naval (no en la foto) que puede alcanzar objetivos a más de 100 millas de distancia y esquivar los sistemas de defensa enemigos.

Las armas aumentarán la letalidad de la Marina según el comandante John Fage, portavoz de la 3ª flota de la Armada que confirmó su despliegue.

“El Pentágono está construyendo una fuerza militar que puede operar sobre una base más sostenible y tiene más posibilidades de luchar y sobrevivir dentro de la mortal zona de denegación de acceso del EPL”, dijo Timothy Heath, analista senior de defensa refiriéndose a la mezcla de barcos, aviones y misiles acumulados por el Ejército Popular de Liberación (EPL) de China para controlar partes del Pacífico.

Tanto Estados Unidos como China se culpan mutuamente por la rápida militarización del Mar del Sur de China, una de las zonas más disputadas del mundo. Varios países reclaman partes de la región cargada de comercio, pero la reclamación de Pekín es, con mucho, la más amplia, ya que cubre la mayor parte del mar.

China y otros países disputan la propiedad del área en el Mar del Sur de China, que cubre las Islas Spratly

Desde 2015, el gobierno chino ha intentado respaldar su posición a través de la militarización de bancos de arena recuperados a través del Mar del Sur de China, y ha manifestado que los repetidos ejercicios de la Armada estadounidense en la región demuestran que es necesario que China sea capaz de defender sus intereses.

“Ante la presencia de barcos y aviones militares fuertemente armados, ¿cómo no construir instalaciones de defensa?” dijo el ministro de defensa chino Wei Fenghe en el Diálogo Shangi-la en junio.

Acerca del misil de ataque naval

El Gabrielle Giffords es el primer LCS que se despliega con misiles de ataque naval, pero la mayoría de los barcos de la creciente flota de LCS, que con el tiempo serán más de 30, están planeadas para estar armados con ellos, dijeron oficiales de la Marina a un subcomité de los Servicios Armados del Senado a principios de este año.

Los buques de combate litoral (LCS) vienen en dos variantes, la clase  independencia de tres cascos (trimarán), de la que forman parte el Gifford, y la clase Freedom de casco único. Ambas variantes, con calados de 15 pies (4,5 m) o menos, están diseñadas para operaciones en áreas litorales o en aguas poco profundas alrededor de costas e islas.

El USS Gabrielle Gifford desplegado desde San Diego, California a principios de este mes, se dirigió a un lugar no revelado en la región de Asia Pacífico

El misil de ataque naval ha tenido un tiempo relativamente corto desde su prueba hasta su despliegue por parte del ejército estadounidense. Desarrollado por Kongsberg Defence and Aerospace de Noruega para el ejército noruego, fue probado con éxito en el buque de combate USS Coronado en 2014. El gigante de la defensa Raytheon se convirtió en el contratista estadounidense para los misiles en 2018.

La clave del misil de ataque naval es su alcance de más de 100 millas, más de un 30% más lejos que los misiles Harpoon que la Marina ha estado utilizando en esta capacidad antibuque.

La capacidad de trabajar con el avión no tripulado MQ-8B permite a la nave apuntar fuera de lo que sus propios radares de superficie pueden ver.

El dron Fire Scout le da al buque de guerra “ojos sobre el horizonte”, explicó el analista Carl Schuster, un ex capitán de la Armada. “La capacidad de apuntar es tan importante como el sistema de misiles. Solo puedes golpear lo que puedes encontrar”.

Y tenerlo en los barcos de combate litorales más pequeños alivia la carga de los destructores y cruceros más grandes, que están diseñados más para el combate en aguas abiertas y que se han alargado debido a las demandas actuales, dijo Heath.

Si bien la Marina no ha dicho oficialmente hacia dónde se dirige el Gabrielle Giffords, se especula que será Singapur, donde el buque gemelo del Giffords, el USS Montgomery, se desplegó este verano, aunque sin misiles de ataque naval.

Los líderes de la Marina han dicho varias veces este año que planean tener dos de los barcos de combate litorales operando desde Singapur en este año. Y podrían llegar más a medida que se construya la flota.

Gran parte de la potencia de fuego de China se basa en instalaciones militares en islas y arrecifes artificiales, a menudo en las zonas marítimas en disputa.

Enviando un mensaje

El despliegue de armas envía un mensaje importante y eventualmente puede “cambiar el juego” en aguas del Pacífico occidental, donde China ahora disfruta de una ventaja de 3 a 1 en misiles de crucero sobre Estados Unidos, dijo Schuster.

“Este es un primer paso para corregir ese desequilibrio con más medidas por seguir en los próximos años”, afirmó Schuster.

Las armas podrían enviar mensajes no solo a China, sino también a los socios estadounidenses en la región de Asia y el Pacífico, incluidos los de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático como Singapur o Vietnam, que están experimentando una creciente fricción con Pekín sobre las reclamaciones de las islas en las zonas del mar del sur de China.

Washington se ha estado promocionado como un socio más confiable que China en la región, especialmente en el Mar Meridional de China, donde realiza operaciones frecuentes como parte de lo que llama su compromiso con una región del Indo-Pacífico libre y abierta.

China, que afirma que casi todo el Mar del Sur de China es su territorio, dice que la presencia militar estadounidense en él amenaza la paz y la estabilidad.

La incorporación de cualquier nueva potencia de fuego de Estados Unidos casi con toda seguridad molestará a Pekín tanto por el mensaje que envía como por la fuerza que despliega.

“Los países de la ASEAN deberían beneficiarse en particular de la mayor presencia militar estadounidense en el sudeste asiático, ya que es probable que China responda en parte operando con más cautela en el Mar del Sur de China”, añadió Heath.

CNN

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