La Marina de Estados Unidos ha perdido un buque de asalto y la Royal Navy tiene un portaaviones ¿Podrían combinar fuerzas?.

La Armada de EE.UU. desmantelará y desguazará el USS Bonhomme Richard, que se quemó en el muelle de San Diego en el mes de julio, según ha anunciado el martes.

El BHR (Bonhomme Richard), de 843 pies (257 m), es uno de los 10 buques de asalto anfibio de gran cubierta de la flota estadounidense. Su retirada del servicio, casi 20 años antes de su fecha original de fuera de servicio, deja un gran agujero en los planes de despliegue de la Marina y del Cuerpo de Marines de Estados Unidos.

USS Bonhomme Richard (LHD-6) durante el incendio.

Aún no está claro cómo la Marina compensará la pérdida del BHR. Pero hay una tentadora oportunidad al otro lado del Océano Atlántico, en forma de los nuevos portaaviones de la Marina Real.

La Marina de los EE.UU. decidió desmantelar el BHR después de concluir que la reparación del barco podría costar hasta 3.000 millones de dólares y tardar hasta siete años. Además, los astilleros de la costa del Golfo que construyen los barcos de asalto de la flota no tienen la capacidad de construir rápidamente un reemplazo.

Sobre el papel, el desguace de sólo el 10 por ciento de los buques de asalto de la Marina podría no parecer gran cosa. Pero la flota normalmente sólo despliega dos buques de asalto en un momento dado, cada uno como el núcleo de un grupo anfibio de tres buques. El resto está en mantenimiento, reparación o preparación para un futuro crucero.

La pérdida del BHR significa que, durante varios ciclos de despliegue de seis meses, la Armada podría desplegar sólo un buque de asalto en lugar de dos, lo que supone un déficit del 50 por ciento.

“La Armada puede compensar la pérdida de una de tres maneras”, explicó Bryan McGrath, el fundador de la consultoría The FerryBridge Group en Maryland. “Puede modificar los programas existentes de los anfibios de gran cubierta, o puede abogar por una cobertura incompleta para mantener cierta regularidad en la programación de estos buques. O puede hacer un poco de ambas cosas”.

Pero hay una cuarta opción, comentó McGrath. “Trabajar con la Royal Navy para ver si el Queen Elizabeth puede participar en el grupo anfibio durante unos cuantos ciclos.”

El Queen Elizabeth es el primero de los dos portaaviones de 919 pies (280 m) que la Royal Navy ha encargado. El Queen Elizabeth está trabajando actualmente antes de su primer despliegue previsto para el año 2021. El buque gemelo Prince of Wales podría desplegarse quizá más tarde, tal vez en un par de años.

“Los británicos van a tener dos portaaviones y los Marines van a tener un buque anfibio menos”, dijo Eric Wertheim, un analista naval independiente de EE.UU. y autor. “Abre interesantes posibilidades”.

Un portaaviones británico sustituyendo a un barco de asalto americano no es una idea descabellada.

Los portaaviones de la Marina Real poseen capacidades anfibias creíbles. La flota británica diseñó los buques desde la quilla hasta el doble como plataformas de asalto. Cada uno de ellos tiene amplios sistemas de mando y control y atraque para varios cientos de tropas.

Aunque carecen de una cubierta de pozo inundable para las lanchas de desembarco, los aviones tienen enormes hangares, amplias cubiertas de vuelo y puntos de aterrizaje para varios grandes helicópteros de transporte de tropas.

Las armadas británica y estadounidense ya unen sus fuerzas en el despliegue de portaaviones. Los navíos de superficie de la Marina de EE.UU. ayudan a escoltar a los buques británicos en la zona del Golfo. Los buques de superficie de la Marina Real frecuentemente devuelven el favor.

Tal vez más importante, el ala aérea del Queen Elizabeth incluirá un escuadrón de aviones sigilosos F-35B de la Infantería de Marina de EE.UU., además de un escuadrón de F-35 de la Royal Air Force.

Debido a la escasez de F-35 de la RAF, los cazas del USMC (US Marine Corps) podrían estar en las cubiertas británicas en los próximos años. “La intercambiabilidad que celebramos hoy con un aliado tan cercano como el Reino Unido es clave para asegurar el éxito futuro”, señaló el secretario de la Marina de los Estados Unidos, Kenneth Braithwaite.

El embarque previsto de los Marines en el Queen Elizabeth-y presumiblemente también en el Prince of Wales-es parte de una iniciativa más amplia. El Cuerpo también espera embarcar personas y aviones en los nuevos portaaviones de Japón.

Un portaaviones británico que transporta los cazas de la Infantería de Marina de Estados Unidos ya está a medio camino de funcionar como buque de asalto para las tropas estadounidenses. Añada un batallón de Marines de EE.UU. y algunos helicópteros y las únicas capacidades que el BHR poseía y que el buque británico no posee serían la cubierta de pozo y las lanchas de desembarco.

Sin embargo, la tecnología y la logística no son los mayores obstáculos. Que un portaaviones británico sustituya a un barco de asalto americano plantea serias cuestiones políticas. Las naves principales son activos militares y diplomáticos estratégicos. Ejercen influencia mientras se preparan para la guerra.

Por lo tanto, si la marina estadounidense “pidiera prestado” un portaaviones británico, ¿Qué política exterior seguiría el barco durante el período de integración? Para que un despliegue combinado funcione, el presidente de Estados Unidos y el primer ministro británico tendrían que alinear sus objetivos militares y diplomáticos, al menos temporalmente.

David Axe

3 thoughts on “La Marina de Estados Unidos ha perdido un buque de asalto y la Royal Navy tiene un portaaviones ¿Podrían combinar fuerzas?.

  • el 2 diciembre, 2020 a las 18:24
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    Ya lo hacen. La interoperabilidad y la intercambiabilidad. Acaso no son “primos”?. La pujanza asiática corre pareja a la decadencia de ambos. Cuestión de tiempo en el terreno militar, en el económico el reciente acuerdo de libre comercio lideradopor China es todo un aviso.

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    • el 2 diciembre, 2020 a las 22:48
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      La pujanza asiatica? China,un pais en vias de desarrollo, que decrecio en estos dos ultimos años, necesitaba crecer al menos 9% para evitar destruir empleo. Y con una calidad militar aun obsoleta en muchos casos.

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  • el 2 diciembre, 2020 a las 20:24
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    Al final se lo alquilarán los useños.

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