La Marina de la India hace una solicitud de 24 helicópteros MH-60R a Estados Unidos.

El gobierno de la India ha realizado una solicitud formal a Estados Unidos para la compra de 24 helicópteros MH-60R Multi-Role Helicopters (MRH) para la Armada en un acuerdo estimado en 2.000 millones de dólares. Esto es parte de una serie de compras de defensa que la India ha realizado en los dos últimos meses a Estados Unidos y Rusia.

La solicitud se ha realizado el 15 de noviembre mediante una Carta de Solicitud (LoR) a través del sistema de Ventas Militares Extranjeras (FMS).

La Marina de la India se enfrenta actualmente a una escasez crítica de helicópteros navales, con varios buques de guerra de primera línea navegando con sus cubiertas de helicópteros vacías. Los helicópteros solicitados vendrán a sustituir a 15 helicópteros Sea King ASW retirados del servicio en 1991 y a un Sea King 42B MRH que se perdió en un accidente. Los actuales MRH en activo, Sea King 42B, se incorporaron en la década de 1980.

En agosto, antes del primer encuentro de la fórmula “Diálogo ministerial 2+2” entre los secretarios de defensa de Estados Unidos y la India, el Consejo de Adquisiciones de Defensa (DAC) acordó activar la Aceptación de Necesidad (AoN) para la adquisición de los helicópteros.

La Solicitud fue firmada y enviada después de que la Marina recibiera los detalles de los precios y disponibilidad que tiene EE.UU. de estos aparatos. Como el acuerdo es a través de la ruta del FMS (Ventas Militares Extranjeras), se espera que el proceso se complete en un corto período de tiempo.

Dada la urgencia de los helicópteros que tiene la Armada india, es probable que EE.UU. retire algunos helicópteros MH-60R de la cubierta de vuelo de su portaaviones USS Gerald Ford. 

Un funcionario de la Marina hindú declaró que esperaban recibir inmediatamente después de firmar el acuerdo, 4 o 5 helicópteros MH-60R procedentes del Gerald R. Ford y agregó que todos los helicópteros se entregarán de manera escalonada desde el 2020 hasta el 2024.

En los últimos dos meses, India ha firmado acuerdos multimillonarios con Rusia para la compra de los sistemas de defensa antiaérea de largo alcance S-400 y cuatro fragatas furtivas de la clase Almirante Grigorovich, mientras que también preselecciona a Rusia para el acuerdo de misiles de defensa aérea disparados desde el hombro del Ejército. Al mismo tiempo, el Ejército de la India ha introducido el primer lote de cañones de artillería comprados a Estados Unidos y Corea del Sur. Los acuerdos también se producen en el contexto de las sanciones amenazadoras de los EE.UU. en virtud de la Ley de lucha contra los adversarios a través de las sanciones de los Estados Unidos (CAATSA).

El MH-60R fue seleccionado anteriormente por la India a través de un proceso competitivo, pero el acuerdo fracasó debido a cuestiones de precios y otros acontecimientos, tras lo cual se canceló la licitación.

Esta adquisición ayudará a mitigar parcialmente la escasez de helicópteros en los buques de guerra de primera línea y a llenar el vacío operacional que tiene la Marina en cuanto a la capacidad integral de Guerra Antisubmarina (ASW).

El MH-60R Seahawk es un helicóptero naval polivalente con dos motores turboeje desarrollado por Sikorsky Aircraft Corporation basado en la estructura del UH-60 Black Hawk; es el pilar de la capacidad de guerra antisubmarina (ASW) de la Armada de los Estados Unidos, como una plataforma moderna y comprobada en múltiples misiones. Puede encargarse, además de ASW, de la guerra submarina (USW), guerra antisuperficie (ASUW), guerra espacial naval (NSW), búsqueda y rescate (SAR) y búsqueda y rescate de combate (CSAR).

Dinakar Peri

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