La Marina de los EE. UU. bautizará su próximo barco el T-ESB 5, con el nombre de Miguel Keith.

El Secretario de Marina de EE. UU., Richard V. Spencer anunció el pasado sábado durante una ceremonia celebrada en el National Harbor, en Maryland, que el buque más reciente de la Base Marítima Expedicionaria (ESB)  de la Marina, el T-ESB 5, será nombrado en honor al veterano del Cuerpo de Marines en Vietnam y galardonado con la Medalla de Honor, Miguel Keith.

Keith nació en San Antonio, Texas y se unió a la Infantería de Marina el 1 de mayo de 1969.

En 1969, Keith sirvió como artillero de ametralladora con el pelotón de acción combinada 132, en la 3ª Fuerza Anfibia de la Marina en la provincia de Quang Ngai, en la República de Vietnam. Fue ascendido al rango de cabo de primera clase el 1 de abril de 1970.

Resultó herido gravemente en la mañana del 8 de mayo de 1970, cuando su pelotón sufrió una emboscada. A pesar de haber quedado herido en el ataque y estar abierto a un fuego hostil, continuó enfrentándose al enemigo con fuego de ametralladora pesada.

Los esfuerzos de Keith hicieron que matara a tres atacantes y dispersara a dos adversarios más. A pesar de recibir muchas heridas graves causadas por una granada enemiga, continuó avanzando sobre unos 25 soldados enemigos, matando a cuatro y dispersando al resto.

Keith resultó mortalmente herido,  pero su actuación frente a las adversidades abrumadoras contribuyó, en gran medida, al éxito de su pelotón al derrotar a una fuerza enemiga numéricamente superior.

El buque que servirá como Base Marítima Expedicionaria (ESB),  es capaz de dar cabida a un máximo de 250 personas, el nuevo barco prestará apoyo a múltiples misiones, como contramedidas de minas antiaéreas (AMCM), operaciones de lucha contra la piratería, operaciones de seguridad marítima, misiones de ayuda humanitaria y de socorro en caso de desastres, y operaciones de respuesta a las crisis.

Además, el buque será capaz de soportar helicópteros MH-53 y MH-60, con la opción de futuras actualizaciones para resistir el avión de rotor basculante MV-22.

El nuevo buque de 239 metros de eslora contará con una plataforma de vuelo de 15.850 metros cuadrados, almacenamiento de combustible y equipos, espacios para reparaciones, y espacios de planificación de misiones.

El USNS Miguel Keith será construido por General Dynamics National Steel y Shipbuilding Company (NASSCO) en San Diego. Se espera que el barco sea entregado a la Marina en 2019.

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