La Marina de los EE.UU. quiere deshacerse de la defensa antimisiles.

Al jefe de la Armada de los EE.UU. le gustaría transferir la misión de defensa contra misiles balísticos a las fuerzas terrestres, liberando sus naves para otras misiones. Las declaraciones del Jefe de Operaciones Navales de los EE.UU., Almirante John Richardson, se producen a medida que la armada muestra cada vez más signos de desgaste, como resultado de la reducción de la flota y el aumento de las responsabilidades.

Según DefenseNews, Richardson dijo al Foro de Estrategia Actual de la Escuela de Guerra Naval de Estados Unidos que “es hora” de transferir la misión de defender a Europa y Asia de los destructores y cruceros de la Marina en el mar, a un sistema de defensa de misiles balísticos terrestres. Actualmente, la Marina tiene media docena de buques de guerra en todo el mundo patrullando los mares para defenderse de los ataques con misiles balísticos.

Cuando la Marina recibió esta misión por primera vez, modificó los destructores de misiles guiados de clase Arleigh Burke y Ticonderoga y su sistema de combate Aegis para que rastrearan los misiles balísticos entrantes y los unieran a los radares terrestres. El Pentágono modificó el misil de defensa aérea estándar para crear el nuevo interceptor de misiles balísticos SM-3. El resultado fue una plataforma móvil de misiles balísticos que podía cambiar de posición dependiendo de la amenaza.

Mientras tanto, la Marina se ha vuelto cada vez más ocupada, respondiendo a las crecientes y cada vez más agresivas fuerzas rusas y chinas, a las amenazas nucleares y de misiles balísticos de Corea del Norte e incluso a la piratería en el Golfo de Adén. Además, la Marina asumió esas misiones y más, mientras que se reducía en términos de personal y barcos.

El destructor lanzamisiles clase Arleigh Burke “DDG-70 Hopper” durante unas pruebas.

En el año 2000, la Marina de los Estados Unidos tenía 318 buques en la flota; hoy, ese número es 284. Las fuerzas navales de los EE.UU., especialmente las fuerzas desplegadas como la Séptima Flota, con sede en Japón, cayeron bajo una tremenda presión. Un resultado de esto fueron las colisiones gemelas en el mar entre los destructores USS Fitzgerald y USS McCain, con consecuencias letales para los marineros estadounidenses.

En los años transcurridos desde que se asignó a la Marina la misión de defensa contra misiles balísticos (BMD), la tecnología ha avanzado hasta un punto en el que las defensas terrestres pueden llevar a cabo la misma tarea. Aegis Ashore, una versión terrestre del Sistema de Combate Aegis, viene con radares e interceptores SM-3. Las últimas versiones del SM-3 tienen mayores alcances, lo que permite que un solo sistema Aegis, ya sea terrestre o marítimo, cubra un área mucho más grande. Recientemente se completó una instalación Aegis Ashore en tierra en Rumania, protegiendo a la OTAN de los misiles lanzados desde Oriente Medio, y Japón tiene previsto adquirir dos sistemas para defenderse de los ataques con misiles de Corea del Norte y China.

Aegis Ashore en Rumanía.

Un sistema terrestre Aegis Ashore en tierra tiene varios beneficios. Por un lado, es más barato, básicamente un edificio con un radar grande y algunos silos de misiles para los interceptores. En segundo lugar, requiere menos mano de obra que un buque de guerra. Y tercero, puede proteger un lugar tan bien como un barco, y tiene la ventaja de estar permanentemente en la estación, los siete días de la semana, los 365 días del año.

La Armada de los EE.UU. no tiene el beneficio de poder retirarse de muchas misiones, pero la construcción de un puñado de instalaciones en tierra del Aegis Ashore (que todavía están tripuladas por la Armada) es una idea rentable que merece un mayor análisis.

Kyle Mizokami

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