La Marina de los EE.UU. toma posesión de su segundo destructor sigiloso clase Zumwalt.

La Armada de los Estados Unidos anunció el martes haber aceptado la entrega parcial del destructor de la clase Zumwalt, Michael Monsoor, construido por Bath Iron Works, uno de los principales astilleros estadounidenses, en el estado de Maine, lo que significa que el buque es oficialmente propiedad de la Marina de EE.UU.

Este es el segundo de los tres destructores sigilosos que formarán la clase Zumwalt, la cual vio interrumpida su construcción por una decisión del Congreso estadounidense del que previamente se habían autorizado la compra de 32 unidades. El primer barco, Zumwalt, fue entregado a la Marina en mayo de 2016 .

Al igual que el primero de su clase, este segundo barco se entrega “limpio” sólo con su casco, estructura mecánica y eléctrica (HM&E). Ahora necesita la instalación de los sistemas de combate, armas, sensores y las suites de comunicación del barco.  Se espera que el nuevo buque complete la activación de todos sus sistemas en 2018, con la prueba operacional y la evaluación establecidas para más adelante de este mismo año. Según el calendario previsto por la Armada, se prevé que el Monsoor esté completamente terminado y listo para su despliegue a partir del 2020.

Kevin Smith, gerente del programa DDG-1000, dijo en un comunicado que “la entrega del DDG-1001 marca la culminación de años de dedicación y arduo trabajo de nuestro equipo de la Marina y de la industria. Hemos incorporado muchas lecciones aprendidas del DDG 1000 y estamos orgullosos del resultado final. El DDG 1001 será un gran activo para la Armada”.

El nuevo Zumwalt , Michael Monsoor,  lleva su nombre por el Maestro de armas de Segunda Clase (SEAL) Michael Monsoor, a quien se le otorgó póstumamente la Medalla de Honor después de saltar sobre una granada para salvar a sus compañeros de equipo en Ramadi, Irak, durante una misión en 2006.

El tercer barco, que llevará el nombre del trigésimo sexto presidente de Estados Unidos, Lyndon B. Johnson (DDG-1002), comenzó a construirse en abril de 2012 y hasta ahora se ha completado en un 73%. La quilla del barco fue colocada en enero de 2017 y se espera su entrega para marzo de 2020.

La clase Zumwalt recibió una nueva misión a principios de este año, de acuerdo con los documentos de justificación del presupuesto presentados en febrero.

La Marina agregó el misil SM-6 de Raytheon al nuevo buque de 186 metros de eslora, y cambió su misión de ser principalmente una plataforma de ataque terrestre, a una plataforma de ataque y ataque de barcos.

El vicealmirante Bill Merz, oficial superior de requisitos de la Marina, dijo a los legisladores que el cambio en la misión fue motivado por los retrasos en el Sistema de Armas Avanzadas del barco.

Se suponía que el AGS, junto con el Proyectil de ataque terrestre de largo alcance, debía disparar a más de 80 millas náuticas. La Marina canceló el proyectil después de que el coste por ronda aumentase a más de 800.000 dólares. Además, el sistema tampoco lograba alcanzar el nivel que quería fuera del sistema, dijo Merz.´

Davis B.Larter

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