La Marina de los Estados Unidos adjudica contrato para el desarrollo del nuevo submarino clase Columbia.

La Marina adjudicó un contrato de 5.100 millones de dólares a General Dynamics Electric Boat para el Desarrollo Integrado de Productos y Procesos (IPPD) del submarino de la clase Columbia el pasado 21 de septiembre. La clase Columbia será el futuro submarino de misiles balísticos de la Armada de los Estados Unidos.

El contrato de la IPPD se adjudica para el diseño, terminación, desarrollo de componentes, tecnología y creación de prototipos para los Submarinos de Misiles Balísticos (SSBNs) de la flota de la clase Columbia. Este trabajo incluirá también los esfuerzos singulares del Reino Unido en relación con el compartimiento común de misiles.

La Clase Columbia de 12 naves de producción reemplazará a la actual fuerza de submarinos balísticos nucleares de la Clase Ohio, la cual proporciona una fuerza de disuasión estratégica basada en el mar. La primera patrulla del buque líder, SSBN 826, está programada para el año fiscal 2031.

CMC “quad-pack” fuente: General Dynamics a través de la US Navy.

Para el secretario de la Marina Richard V. Spencer, “la adquisición de este programa es el más importante que tiene la Marina hoy en día, representa una inversión significativa para mantener nuestra disuasión estratégica en el futuro”.

“La adjudicación de este contrato es un paso importante para asegurar un inicio de construcción a tiempo en el año fiscal 2021”, dijo el contraalmirante David Goggins, director del Programa de Clase Columbia. “La Marina y nuestros socios de la industria están deseosos de comenzar esta importante fase de la prioridad de adquisición de la Marina”.

El programa de la clase Columbia es administrado por la Oficina Ejecutiva del Programa (PEO). Esta oficina ejecutiva, se centra en el diseño, construcción, entrega y conversión de submarinos, sistemas avanzados submarinos y antisubmarinos, incluyendo sistemas de entrega de Fuerzas de Operaciones Especiales, sistemas de rescate submarino, torpedos, sensores de acústicos remolcados y sistemas únicos de sonar submarino, control, imagen y guerra electrónica.

Representación del esquema de los dos tipos de submarinos. Clase Ohio y Clase Columbia.

Los submarinos de la clase Columbia, anteriormente denominados Programa de Reemplazo de Ohio, sustituirán a los veteranos submarinos de la clase Ohio, algunos de los cuales están recibiendo mejoras en sus sistemas de software, aunque el primero de ellos será desguazado en 2026.

La Marina ha designado el programa de máxima prioridad. Todos los SSBN de la clase Columbia serán construidos en el astillero de General Dynamics Electric Boat en Groton, Connecticut.

Antecedentes – SSBN de clase Ohio

Submarino SSBN clase Ohio.

Los SSBN de la clase Ohio conforman la actual flota de submarinos de Estados Unidos, compuesta por 14 naves, todos ellos fueron entregados a la Armada entre 1981 y 1997.

Estos son algunos puntos clave sobre los SSBN clase Ohio:

  • El contrato original correspondió al año fiscal 1989 para la construcción del buque líder, USS Ohio, con una previsión de coste de alrededor de 1.100 millones de dólares. En 1996, la Marina estimó que la construcción de la flota original de 18 SSBN de clase Ohio y el equipamiento con el sistema de armas Trident costaría 34.800 millones de dólares. Eso es un coste promedio de alrededor de 1.900 millones de dólares por submarino.
  • La estimación actual, es que cada SSBN pasa 77 días en el mar, seguido de 35 días en el puerto para el mantenimiento.
  • Cada tripulación consta de unos 155 marineros.
  • Los submarinos SSBNs de la clase Ohio alcanzarán el final de su vida y por tanto dados de baja a una tasa de aproximadamente uno por año entre 2029 y 2040.

La clase Ohio transporta actualmente alrededor del 50% del inventario total activo de ojivas nucleares estratégicas en misiles balísticos lanzados por submarinos Trident II (SLBMs).

Una vista de la cubierta del submarino Ohio (SSBN 726) con sus tubos de misiles abiertos durante una operación de mantenimiento.

En 2018, cuando se complete el nuevo tratado de reducción de la fuerza nuclear START, la clase Ohio llevará aproximadamente el 70% de ese inventario activo, aumentando por tanto, la importancia estratégica de la flota SSBN de la US Navy.

Cabe destacar que la capacidad operativa inicial del misil Trident II (COI) se produjo en marzo de 1990. Se espera que la versión Trident D5LE (extensión de vida) permanezca en servicio hasta 2042.

Características básicas de diseño clase Columbia

Las características de la nueva clase Columbia SSBN incluyen:

  • Se estiman 42 años de vida útil del buque
  • El Núcleo del reactor no necesita repostaje de por vida
  • Incorpora 16 tubos de misiles contra los 24 de la clase Ohio
  • Tendrá una manga de 13,1 metros frente a los 13 metros de la clase Ohio
  • Su eslora será de 170.7 metros de largo, la misma que la clase de Ohio
  • Un desplazamiento ligeramente mayor (probablemente> 20.000 toneladas) que la clase Ohio
  • Impulsión eléctrica contra la impulsión mecánica en la Ohio
  • Alojamiento para 155 marineros, igual que Ohio

La Marina de los Estados Unidos y la Royal Navy están colaborando en las características de diseño que serán comunes entre la Clase Columbia y los SSBN de clase Dreadnought del Reino Unido (anteriormente denominados “Successor”).

Representación gráfica del lanzamiento de un misil desde un submarino clase Columbia.

 

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