La Marina de los Estados Unidos quiere que el próximo barco anfibio sea el primer LX de su clase (R), no el decimocuarto LPD.

La Marina quiere que el próximo barco anfibio que compre sea el primero de la próxima generación de anfibios LX (R) en vez de otro “barco puente” para la nueva clase, dijeron funcionarios del servicio, después de que el Congreso parece estar dejando la elección a la Marina.

Los buques de transporte anfibio de la clase San Antonio (LPD-17) estaban programados para finalizar la serie en 11 barcos, pero una vez que la Marina estableció la forma del casco LPD como la base de su próxima clase de anfibios, el reemplazo de los buques de desembarco LX (R), el Congreso agregó fondos para que un LPD-28 sirviera como puente de una clase a la siguiente, para mantener la línea de producción activa hasta que la Armada estuviera lista para ser trasladada a la LX (R). Con la línea de producción en marcha antes de lo previsto, el LPD-29 fue añadido en el año fiscal 2017 como otro “barco puente”.

Ahora, en la Ley de Autorización de la Defensa Nacional para el año fiscal 2018, los comités de las fuerzas armadas de la Cámara y el Senado dieron a la Marina la opción de elegir, proporcionando dinero para un LPD-30 o el primer LX (R) en su clase.

El director de guerra expedicionaria de la Marina (OPNAV N95), el general de división del Cuerpo de Marines, general David Coffman, dijo esta semana que el LPD-29 “pone el arco, hemos terminado, vamos a tener al final una clase de 13”. “

Coffman dijo después de pronunciar un discurso el 9 de enero que “mi posición, la posición de N95 es, no volver a los LPD”. 

USS Fort Lauderdale (LPD-28).

La Marina tomó la decisión de usar el Fort Lauderdale (LPD-28) y el LPD-29 sin nombre todavía, como buques de transición al diseño LX (R), volviendo a un palo en lugar del mástil cerrado compuesto, pasando de los sistemas impulsados hidráulicamente a los impulsados eléctricamente, y más. Eso, combinado con pequeños cambios realizados en el camino a medida que la clase fue construida, significa que “no hay un LPD-17 (diseño de clase); hay 13 barcos, todos son bastante diferentes, y los últimos pocos que se podrían argumentar están más cerca de un LX (R)”.

Coffman señaló que el Congreso aún no ha aprobado un proyecto de ley de asignaciones para el año fiscal 2018, por lo que el dinero todavía no ha llegado, pero suponiendo que los usuarios sigan lo que está en la NDAA cuando se trata de un anfibio del año fiscal 2018, Coffman dejó claro que no quería continuar con la clase LPD y quería comenzar la nueva clase de anfibios.

“El LX (R) es el barco para el futuro. … No queremos construir más clase San Antonio. Seguimos adelante “, dijo.

El capitán del programa LPD, el capitán Brian Metcalf, dijo en una sesión informativa en el simposio SNA que confía en el diseño del LX (R) y que las acciones de adquisición le impiden utilizar el dinero del año fiscal 2018 para comprar un LX (R) en lugar de un LPD.

“Para hacer el LXR, hay algunas barreras de la Marina que tendría que atravesar”, dijo. “Lo único que se interpondría en mi camino son las hojas de permiso del Pentágono para ir y conseguirlas bajo contrato, tendría que presentar una solicitud de propuestas, reunir propuestas y hacer una negociación, es poco probable que eso suceda en los próximos seis a nueve meses “

Metcalf dijo que su oficina acaba de llegar a un acuerdo de apretón de manos con Ingalls Shipbuilding durante las vacaciones de fin de año para el contrato del LPD-29 y espera firmar toda la documentación para la primera semana de febrero. Después de recibir la financiación para comprar ese barco en marzo de 2017.

Incluso en esa línea de tiempo, la Marina no sería capaz de poner el primer LX (R) bajo contrato antes del final del año fiscal 2018 a menos que se utilizaran otras acciones de contratación creativa, pero Metcalf dejó claro que, en lo que respecta a dar el salto a la nueva clase de barco ahora, “nada se interpone en mi camino para conseguirlo”.

Metcalf añadió que la decisión de usar los LPDs 28 y 29 como buques de transición para el diseño LX (R) ha demostrado ser una buena decisión.

Transporte anfibio Arlington (LPD 24)

Lo que pudimos hacer fue aprovechar estos dos barcos agregados por el Congreso y utilizar todos los productos de planificación y las nuevas innovaciones,  tecnologías y capacidades que se planeó que ocurrieran en un lapso de cinco, seis o siete años y acelerarlos para instalarlos en los dos barcos de transición “, explicó. 
” Así que el LPD-28 tiene alrededor de cien cambios desde la línea base del LPD-27. Algunos de ellos se pueden ver, otros no”, dijo, como los cambios para promover la eficiencia del combustible.

Señaló que LPD-29 hará otro cambio más cercano al diseño del LX (R), siendo el primer barco de toda la Marina en utilizar el Radar de Vigilancia Aérea Enterprise (EASR) que también irá en naves de asalto anfibias y portaaviones. Metcalf dijo que el radar no funcionará hasta después de que el barco se entregue a la Marina en 2023, por lo que Ingalls construirá todo el cableado y el soporte trasero durante el proceso de construcción naval e instalará el radar más adelante.

“Estamos muy entusiasmados de comenzar con el EASR”, dijo el gerente del programa. “Es la próxima generación para el radar de búsqueda en 3D, está conectando los  barcos con los LHA y el portaaviones, por lo que es fantástico”.

Coffman dejó en claro que la flota necesitaba este movimiento de los barcos de desembarco de la clase Whidbey Island (LSD-41/49) al LX (R), con todas las capacidades de la próxima generación con el EASR y el entorno de mando y control parecido al LPD que traerá consigo.

En su discurso argumentó que los LSD “no fueron diseñados, construidos y armados para operaciones independientes para un futuro entorno operativo”. Estamos casi desesperados y tenemos que ponernos en marcha, hay que empezar uno en uno para sacar estos (LSD) de los libros y obtener que esos LPDs desplegables independientes “entren en la flota a través del programa de adquisición de los LX(R).

USS Green Bay (LPD-20)

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