La marina de superficie de EE.UU. busca la manera de disponer más rápidamente de buques y armas.

A medida que la Armada de Estados Unidos avanza en el despliegue de 10 clases de buques nuevos o modernizados en la próxima década, el jefe de la armada de superficie está considerando cómo conseguir que estos buques y sus capacidades más letales se desplieguen más rápidamente.

El comandante de las Fuerzas Navales de Superficie, Vicealmirante Roy Kitchener, publicó en enero “Surface Warfare: The Competitive Edge“, en el que se exponen cinco prioridades generales, entre ellas la de mejorar la forma en que la marina de superficie introduce nuevos tipos de buques. Desde entonces, la comunidad de superficie ha detallado una serie de formas en las que podría introducir más rápidamente nuevas capacidades en la flota.

Una de esas ideas, según Kitchener, se centra en la forma en que la Armada realiza la transición de los buques recién construidos desde el proceso de adquisición hasta la flota. En la actualidad, un buque nuevo termina de construirse en un astillero, navega hasta su ciudad de origen y casi inmediatamente entra en lo que se denomina disponibilidad post-shakedown: un periodo de mantenimiento para arreglar cualquier cosa que se haya roto durante las rigurosas pruebas en el mar y para completar los trabajos que quedaron sin terminar en el astillero de construcción, incluida la instalación de los sistemas informáticos más modernos.

“Acabo de terminar el barco; ahora lo estoy retrasando otros seis u ocho meses antes de poder empezar a trabajarlo y ponerlo a disposición del comandante de la flota para su uso”, dijo Kitchener.

La fragata de la clase Constellation será la siguiente clase de buque completamente nuevo que se incorporará a la flota, y Kitchener dijo que él y otros dirigentes de la marina de superficie están considerando seriamente la posibilidad de saltarse la disponibilidad posterior al lanzamiento y poner el buque directamente en entrenamiento para su primer despliegue.

“Queremos asegurarnos de que [los buques] están terminados, y vamos a entrar directamente en el ciclo de entrenamiento”, dijo. “Arreglaremos las cosas a paso firme, como hacemos normalmente, y luego las entregaremos y certificaremos para el comandante de la flota más rápidamente”.

La Armada podría experimentar con este modelo en uno de sus destructores en construcción para entender mejor lo que supondría completar todos los trabajos de construcción e instalación antes de la entrega.

Otra de las 10 nuevas capacidades de los buques que se pondrán en servicio en la próxima década es el proyecto DDG Modernization 2.0, que actualizará los destructores Arleigh Burke Flight IIA con nuevos radares, sistemas de combate y paquetes de guerra electrónica.

En este caso, la Armada planificó la modernización para que tuviera lugar en un único -y muy largo- período de astillero. Las capacidades podrían llegar a la flota con mayor rapidez si la Armada realizara las instalaciones en partes más pequeñas, avanzando las actualizaciones más lentamente, pero manteniendo más buques disponibles para las operaciones.

De hecho, un enfoque tradicional de este proyecto de modernización masiva podría mantener un destructor fuera de servicio durante dos años o más. Defense News informó anteriormente de que el destructor Pinckney pasaría 18 meses en un astillero para recibir sólo el paquete de guerra electrónica -un programa piloto para hacer el trabajo en dos tramos mientras la Armada y la industria aprenden más sobre cómo instalar e integrar las nuevas capacidades- y aún necesitaría más tiempo fuera de servicio más adelante para obtener el radar y el sistema de combate.

“Es una operación muy compleja y que requiere mucho tiempo, tanto que me preocupa que no podamos desconectar los DDG durante tanto tiempo”, dijo Kitchener.

Dividir el trabajo de Pinckney en dos bloques es un comienzo, pero Kitchener dijo que la oficina del programa y la comunidad de adquisiciones siguen sopesando otras formas de llevar esa capacidad a la flota en un plazo más corto.

La Armada ha preguntado a la industria si podría agrupar el trabajo en módulos que podrían instalarse en diferentes momentos; si hay un enfoque de contratación diferente que facilitaría una reentrega más rápida; y si hay una manera de ayudar a los astilleros a aprender más rápido para reducir el plazo de las sucesivas actualizaciones.

Mientras tanto, Kitchener dijo que su homólogo en la Costa Este -el comandante de la Fuerza Naval de Superficie del Atlántico, Contralmirante Brendan McLane, que supervisa formalmente la línea de esfuerzo de introducción de la flota dentro del documento Competitive Edge- creó un nuevo puesto de personal en Washington con las oficinas del programa de buques. Este funcionario asistirá a las revisiones de las puertas y a otros hitos de la adquisición e informará a Kitchener y McLane si las oficinas de programas no están invirtiendo lo suficiente en formación, piezas de repuesto y otros elementos que permitan una transición fluida a la flota.

Y, según Kitchener, la Armada está invirtiendo en más instalaciones de ingeniería en tierra, incluso para la fragata y el eventual destructor DDG(X). Dijo que las pruebas en estas instalaciones, en lugar del enfoque tradicional (someter el primer barco de la línea de producción a largas pruebas en el agua), ahorrarán dinero, detectarán antes los problemas y permitirán solucionarlos mientras los barcos se siguen construyendo. Este enfoque también pretende liberar al buque líder del programa para que comience las actividades de formación y despliegue, en lugar de quedarse estancado en las actividades de prueba.

El documento “Competitive Edge” enumera los siguientes 10 programas que están previstos para su despliegue o construcción en los próximos 10 años:

  • Destructores clase Zumwalt (DDG 1000)
  • Destructor de Misiles Guiados Clase Arleigh Burke DDG 51 configuración Flight III
  • Modernización de la clase DDG 51 Flight IIA (DDG Mod 2.0)
  • Mejora de la letalidad y la capacidad de supervivencia del buque de combate litoral
  • Fragata de Misiles Guiados Clase Constellation (FFG 62)
  • Buque de guerra anfibio ligero
  • Vehículos de superficie no tripulados de tamaño medio
  • Vehículos de superficie no tripulados de gran tamaño
  • Configuración del muelle de transporte anfibio clase San Antonio LPD 17 Flight II
  • Destructores de misiles guiados de próxima generación (DDG(X))

Megan Eckstein

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