La Marina enviará al Ronald Reagan a la 5ª Flota en medio de la retirada de tropas de Afganistán.

La Marina de EE.UU. está dispuesta a enviar el portaaviones Ronald Reagan a Oriente Medio este verano para apoyar la retirada de las tropas estadounidenses de Afganistán, según un nuevo informe.

El Reagan se trasladará de la región de Asia-Pacífico a la 5ª Flota de Estados Unidos, y se espera que permanezca en la región del Mando Central de Estados Unidos hasta cuatro meses, según informa The Wall Street Journal.

El traslado se realiza a petición del general de los marines Frank McKenzie, comandante del CENTCOM, que solicitó que un portaaviones sustituyera al Dwight D. Eisenhower, que actualmente está desplegado en la región, según dijeron al Journal funcionarios de defensa no identificados.

El Secretario de Defensa, Lloyd Austin, dio su visto bueno a la petición y se prevé que vuelva a examinar la cuestión en los “próximos días”, dice el Journal.

Se espera que el Eisenhower abandone la zona de operaciones del CENTCOM en julio y llegue a Norfolk. Citando a funcionarios de defensa no identificados, el informe dice que el portaaviones no puede operar con seguridad si excede el plazo de julio, dado que el portaaviones fue desplegado en 2020 y posteriormente desplegado de nuevo en febrero de 2021.

En marzo, la Marina anunció que el Ike y su grupo de ataque del portaaviones habían comenzado a realizar operaciones de vuelo contra el Estado Islámico.

Los responsables de la 5ª Flota de la Marina no respondieron a una solicitud de comentarios de Navy Times sobre la naturaleza del apoyo que proporcionaría el Reagan.

La semana pasada, la Marina dijo que el Reagan estaba saliendo de su puerto de origen de Yokosuka, Japón, para “apoyar la seguridad y la estabilidad en la región Indo-Pacífica” como parte de un “período de rutina en el mar”.

“La presencia flexible del Ronald Reagan es un elemento clave para ayudar a asegurar a nuestros aliados y socios regionales que Estados Unidos sigue comprometido a garantizar la libertad de los mares”, dijo el capitán Fred Goldhammer, oficial al mando del Ronald Reagan, en un comunicado de prensa de la Marina. “En todo el mundo, la tripulación a bordo del Ronald Reagan busca preservar “la paz a través de la fuerza” y está lista para responder a la llamada”.

El presidente Joe Biden anunció en abril que “es hora de poner fin a la guerra más larga de Estados Unidos”, y que las tropas estadounidenses saldrían de Afganistán el 11 de septiembre de este año.

“No podemos continuar el ciclo de extender o ampliar nuestra presencia militar en Afganistán, esperando crear las condiciones ideales para la retirada, y esperar un resultado diferente”, dijo Biden el 14 de abril.

Desde entonces, el CENTCOM ha puesto en marcha la retirada de las tropas, y estimó que Estados Unidos había completado entre el 16 y el 25 por ciento del proceso de retirada hasta el martes.

“El Departamento de Defensa ha retirado de Afganistán el equivalente a unas 160 cargas de material de un C-17 y ha entregado más de 10.000 piezas de equipo a la Agencia Logística de Defensa para su disposición”, dijo el CENTCOM en el comunicado de prensa del martes. “Además, Estados Unidos ha entregado oficialmente cinco instalaciones al Ministerio de Defensa afgano”.

Diana Stancy Correll

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