La Marina está lista para “quemar barcos” con la instalación del nuevo láser HELIOS a bordo de un destructor.

En los próximos dos años, la US Navy desplegará a bordo de uno sus destructores de misiles guiados, un potente sistema de armas láser de Lockheed Martin que combina tres capacidades distintas mientras aprende a integrar plenamente estos sistemas de armas de energía dirigida en los buques de guerra, según declaró el director de guerra de superficie de la Armada estadounidense.

La Marina tiene como objetivo para el 2021 instalar un láser de alta energía y el deslizador óptico integrado con vigilancia HELIOS a bordo de uno de sus destructores de clase Arleigh Burke en la costa oeste de Estados Unidos.

El HELIOS de 60 kilovatios, mucho más poderoso que el sistema de armas láser de 20 kilovatios que la Marina probó a bordo del USS Ponce hace cinco años, está diseñado para contrarrestar los sistemas aéreos no tripulados (UAV) y las embarcaciones pequeñas.

Además de la capacidad de alta energía, el sistema también contará con un componente de inteligencia, vigilancia y reconocimiento (ISR) a través de sensores integrados. Los datos recopilados del HELIOS estarán disponibles a través del Sistema de Combate Aegis, el sistema de armas utilizado por algunas de las principales armadas del mundo, y que ahora produce Lockheed.

Por último, el deslizador óptico integrado proporcionará capacidad de defensa contra UAS, cegando a los drones enemigos y sus funciones de ISR.

“El programa HELIOS es el primero de su tipo y reúne las capacidades de armas láser, ISR de largo alcance y UAS, aumentando la conciencia de la situación y las opciones de defensa en capas disponibles para la Marina de Estados Unidos”, declaró Michele Evans, vicepresidente de Lockheed y gerente general de Sistemas y Sensores de Guerra Integrados.

En el 2018, Lockheed Martin ganó un contrato de 150 millones de dólares para desarrollar dos de los sistemas HELIOS para 2020, uno se usará para realizar pruebas en tierra y otro para ser desplegado en un destructor. 

Para el despliegue específico en el destructor en 2021, la Marina tendrá que aprender los conceptos básicos del uso del láser vinculado al sistema de combate de la nave.

Más allá de la instalación del HELIOS, la Armada está trabajando para futuros incrementos del SNLWS (Surface Navy Láser Weapon System)  para poder usar el sistema contra objetivos más grandes como los misiles de crucero antibuque.

 Sam LaGrone

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