La marina japonesa recibe su segundo portahelicópteros de la clase Izumo.

La Fuerza Marítima de Autodefensa de Japón (JMSDF) recibió  su segundo porta-helicópteros de clase Izumo, el JS Kaga (DDH 184), en una ceremonia llevada a cabo en los astilleros de IHI Marine –hoy Japan Marine United-  en Isogo (Yokohama), cerca de Tokio el pasado 23 de marzo. El primero de la clase, JS Izumo (DDH 183), fue atracado junto al Kaga durante la ceremonia.

Construido por JMU y botado en agosto de 2015, el Kaga tiene 248 m de eslora y 38 m de manga, con un desplazamiento de  24.000 toneladas a plena carga. Está impulsado por cuatro turbinas de gas GE LM2500 en una disposición COGAG, se estima que tiene una velocidad máxima de 30 nudos, según Fighting Ships de Jane y una tripulación de 520 personas.

Los dos buques de clase Izumo serán los de mayor porte de la Fuerza Marítima de Autodefensa desde su creación superando en magnitud a los destructores portahelicópteros precedentes de la serie Hyuga DDH-181 y DDH-182, entregados en 2009 y 2011, buques que desplazan 19.000 toneladas apc y tienen unas dimensiones de 197 m de eslora por 33 de manga, siendo de hecho, una versión reducida del Izumo.

A pesar de las informaciones que afirmaban que estos buques se podían considerar como destructor portahelicópteros de la JMSDF, sus constructores insisten que su función será la de portador en lugar de un destructor. La parte superior plana está diseñado para operar sólo helicópteros aunque no se descarta que en un futuro puedan operar desde su cubierta otro tipo de aparatos más pesados, como los MV-22 Osprey, e incluso aeronaves de ala fija STOVL.

En el Kaga se espera puedan embarcar una mezcla de helicópteros Mitsubishi-Sikorsky SH-60K Seahawk de guerra antisubmarina y los AgustaWestland / Kawasaki MCH-101 para operaciones SAR.

El JMSDF también prevé utilizar la nave para ayuda de desastres naturales, no sólo para desplegar helicópteros y personal, sino también como una plataforma de mando.

El buque será capaz de operar hasta 14 helicópteros; sin embargo, tan solo se contemplan 7 helicópteros ASW y 2 helicópteros SAR como complemento aéreo. Para otras operaciones, también puede transportar 400 soldados y 50 camiones de 3,5 t (o equipo equivalente). La cubierta de vuelo dispone de 5 puntos de aterrizaje para helicópteros que permiten aterrizajes y despegues simultáneamente.

Está equipado para su defensa con 2 Phalanx CIWS y 2 SeaRAM . Los buques de esta clase están destinados a sustituir a los navíos Clase Shirane.

Observadores internacionales han informado acerca de algunos cambios de diseño con respecto a la clase anterior, realizados para operar el Bell-Boeing V-22 Osprey y los Lockheed Martin F-35 Lightning II, aunque ni el MOD ni el buque han mencionado en ningún momento la posibilidad de introducir tales aeronaves permanentemente a bordo para operar como portaaviones.

Este nuevo barco de la armada japonesa, es el primero en tomar el nombre de Kaga desde el portaaviones que participó en los ataques de Pearl Harbor y se perdió en la batalla de Midway durante la Segunda Guerra Mundial.

El Kaga operará en apoyo a la defensa de la soberanía, la protección de las vías marítimas y la asistencia a la población civil. Las Fuerzas de Autodefensa de Japón están limitadas, por mandato constitucional, a la defensa del territorio e intereses de Japón, renunciando a la posesión de material militar de carácter ofensivo. Por ello, la entrada en servicio de buques que aumentan significativamente las capacidades militares son objeto de atención  en Japón y en los países limítrofes con los que mantiene diferencias territoriales, como China, Corea del Norte o Rusia.

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