La Marina reduce la producción del Super Hornet para desarrollar la próxima generación de cazas.

La Marina quiere reducir la producción del legendario F/A-18E/F Super Hornet a favor de destinar el dinero para acelerar el desarrollo de su programa de aviones de combate de nueva generación basado en portaaviones, ha revelado el servicio en su solicitud fiscal de presupuesto para el año 2021.

El pedido del próximo año de dos docenas de F/A-18E/F Super Hornets sería el último en los libros de la Marina bajo este plan. En 2019, el fabricante del Super Hornet, Boeing, ganó un contrato multianual de 4.000 millones de dólares para comprar 78 Super Hornets hasta el año fiscal 2021.

De acuerdo con la justificación en los documentos, el dinero que la Marina planeó para una posterior compra multianual de 36 Super Hornets desde el año fiscal 2022 hasta el 2024 sería desviado para el “desarrollo acelerado de la Próxima Generación de Dominio Aéreo (NGAD) y otras inversiones clave en la totalidad de la aviación” según los documentos

Se estima que el recorte de los Super Hornets después del año fiscal 2021, dirigirá 4.500 millones de dólares en el horizonte de cinco años del Plan de Defensa de los Años Futuros (FYDP) hacia el nuevo esfuerzo de la aviación.

“La decisión de suspender las adquisiciones del F/A-18 después del año fiscal 2021 asegura que el Ala Aérea Embarcada mantendrá la capacidad de los cazas de ataque para hacer frente a las amenazas más estresantes hasta el año 2030”, se lee en los documentos de la Marina.

El programa NGAD, anteriormente conocido como F/A-XX, ha tratado de reemplazar la capacidad de carga de los Super Hornets en las cubiertas de los portaaviones, ya que el nuevo F-35C Lighting II Joint Strike Fighter entrante trae un caza furtivo al ala aérea. El programa ha tenido ajustes durante la última década, ya que el servicio se ha esforzado por dar forma al futuro del ala aérea.

El almirante jefe de operaciones navales, Mike Gilday, dijo a finales del año pasado que la Marina todavía estaba pensando en cómo avanzar con la aviación de los portaaviones.

“Creo que necesitamos un futuro combatiente para la aviación, pero ¿cómo es el caza de aviación del futuro? Creo que habrá una necesidad de seguir entregando un vehículo de lanzamiento por mar a través del aire que generará un efecto descendente”, explicó Gilday en la conferencia del Foro de Defensa del Instituto Naval de Estados Unidos en Washington.
“Creo que probablemente será una mezcla de tripulados y no tripulados. ¿La plataforma desde la que se lanzan… No estoy seguro de cómo será”.

La Marina ha sido muy criticada por no modernizar su ala aérea para mantenerse al día de la creciente amenaza de los misiles guiados de largo alcance que pueden poner en peligro a los buques capitales como los portaaviones. Los oficiales del Pentágono señalaron a la familia china Dongfeng de misiles balísticos antibuque DF-21 y DF-26 como una amenaza clave el año pasado.

Un estudio publicado el año pasado por el Centro de Evaluaciones Estratégicas y Presupuestarias dijo que, para que una futura aeronave aérea sea efectiva en un conflicto importante con China, necesitaría desarrollar aeronaves que pudieran operar consistentemente en alcances de hasta 1.000 millas náuticas desde el portaaviones. Eso es el doble del alcance de combate efectivo de un F-35C.

No está claro si la NGAD estará tripulada, no tripulada o alguna combinación de ambas. Mientras que el ex secretario de la Marina Ray Mabus dijo en 2015 que el F-35C sería el último caza tripulado que compraría la Marina, el servicio ha sido tibio al introducir aviones de portaaviones no tripulados en el ala aérea.

Abandonó un programa para desarrollar un avión de ataque no tripulado basado en portaaviones de baja observación, a favor del actual avión de reabastecimiento no tripulado MQ-25A Stingray.

El año pasado, los dirigentes de la Marina dijeron que no estaban trabajando en el desarrollo de un nuevo avión de transporte no tripulado.

Tenemos un presupuesto limitado; también tenemos vidas reales en juego, dijo el vicejefe de operaciones navales para sistemas de guerra (OPNAV N9), el vicealmirante Bill Merz el año pasado.
“No tripulado no es realmente no tripulado, simplemente no tienes un piloto sentado en la plataforma. Hay mucho apoyo. Tienes manejo en cubierta, muchas cosas que tienes que hacer para llevar estas cosas a bordo de un entorno marítimo”.

Sam Lagrone

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