La modernización del ejército italiano finalmente se mueve tras años de retrasos.

El presupuesto de Italia lleva años en un punto muerto, con el retraso de la modernización del Ejército. Un trío de vehículos puede estar listo para cambiar la situación.

A lo largo de la última década, los esfuerzos de modernización de las Fuerzas Armadas italianas se han visto obstaculizadas por la continua incertidumbre financiera del país, incluso cuando los dirigentes han defendido la necesidad de la transición a la competencia de grandes potencias. En particular, el Ejército de Italia ha tenido dificultades para avanzar en una serie de vehículos de cuarta y quinta generación con capacidad digital.

Ahora, sin embargo, puede haber optimismo porque el servicio se encuentra en una especie de punto de inflexión, con decisiones que definirán al Ejército durante los próximos 20 años.

Pierluigi Barberini, analista de Defensa y Seguridad del Centro Studi Internazionali (CeSI), dijo que en la última década el Ejército italiano ha sido el que menos fondos ha recibido para adquisiciones en comparación con la marina o la fuerza aérea.

Esto es visible en los planes de adquisición establecidos en el Documento Programático Plurianual (DPP) de planificación de la defensa plurianual para 2021-23, publicado en agosto. El DPP prevé unos 73.200 millones de euros (86.200 millones de dólares) en los próximos tres años para la defensa en general, pero el presupuesto de 2021 es de 24.500 millones de euros, una reducción del 15% respecto a 2020. La situación no mejorará en 2022, ya que se espera que el presupuesto se mantenga estable en unos 25.100 millones de euros, antes de bajar a 23.400 millones en 2023.

Aunque estas cifras son más altas de lo esperado, el gasto italiano en defensa seguirá cayendo desde el 1,4% del PIB hasta el 1,23% en 2023, alejándose del 2% que los países europeos de la OTAN acordaron como objetivo en la cumbre de la OTAN de 2014.

El Ejército recibirá alrededor de 3.000 millones de euros al año, pero los bajos niveles de gasto constantes significan que los planes futuros de nuevas flotas de vehículos de combate de infantería (IFV), un vehículo táctico polivalente medio (VTMM), un vehículo táctico polivalente ligero (VTLM), un vehículo blindado anfibio (VBA) y un nuevo vehículo táctico para fuerzas especiales no estarán disponibles hasta cerca del final de la década.

Aunque Barberini ve retrasos en la modernización de los blindados, también ve progresos en tres prioridades clave: la entrega de vehículos blindados de combate 8×8 VBM (Veicolo Blindato Medio Freccia) nuevos y mejorados, el aumento de las compras del sistema de cañones móviles Centauro II 8×8 y la mejora del carro de combate principal (MBT) Ariete. Los tres son proyectos de la empresa italiana CIO, la única empresa nacional de producción de vehículos blindados.

Barberini indicó que, debido al cambiante contexto estratégico y a los esfuerzos del ministro de Defensa, Lorenzo Guerini, por introducir una mayor estabilidad financiera en la defensa con asignaciones de fondos a más largo plazo para la adquisición de equipos, es “un poco optimista” en cuanto a que podría haber “pequeñas tendencias positivas” en la financiación de los programas de modernización del Ejército.

Y añade que el DPP es un “paso importante” para que el Ejército se asegure una “mayor y más estable asignación de recursos a medio y largo plazo” que pueda financiar nuevos programas, programas de modernización y la adquisición de nuevos sistemas y nuevas capacidades. Pero, en general, Barberini cree que los políticos italianos “empiezan a entender” que el contexto internacional está cambiando y que los retos de seguridad a los que se enfrenta Italia hacen necesario invertir en defensa. Suponiendo que haya una financiación estable en el futuro, Barberini afirma que, aunque se producirán Entonces, ¿qué programas pueden ver pronto algún movimiento? Destacan tres.

Vehículo blindado de combate VBM: Se espera que en breve comience un programa de actualización que cambie la flota existente de VBMs Combat IFV a una nueva actualización de media vida, estándar, también conocida como configuración VBM Combat PLUS. Las actualizaciones abarcan casi todo: el motor, la suspensión, las ruedas, partes del sistema eléctrico, el sistema de extinción de incendios, la optrónica, las radios, las comunicaciones internas y la electrónica de la torreta.

Un portavoz de CIO, una empresa conjunta entre Iveco y Oto Melara, que fabrica el VBM, comentó que se firmará un contrato específico con el Ministerio de Defensa italiano “dentro de unos meses“.

Mientras tanto, el CIO está trabajando con el Ejército italiano para proporcionar una versión de puesto de mando del VBM para sus Brigadas 1ª y 2ª y una versión de porta-mortero para su 2ª Brigada.

Aquí es donde se muestran los retrasos: aunque los contratos de la 1ª Brigada se firmaron en diciembre de 2007, sólo se han entregado 229 de los 249 vehículos. El contrato de la 2ª Brigada, firmado en 2014, aún no ha entregado ni una sola unidad. Se espera que haya unas 20 variantes de Puesto de Mando y 10 de Porta Mortero, junto con un primer tramo de al menos 100 vehículos Combat PLUS -que ahora se espera en algún momento del rango 2030-2032- que contribuirán a un total de más de 300 vehículos.

El programa VBM Combat PLUS parece haber sustituido a un proyecto anterior Evolved, o EVO, para un IFV avanzado con protección mejorada contra minas y artefactos explosivos improvisados y mayor potencia de fuego en virtud de un cañón de 30 mm en una torreta no tripulada. El portavoz del CIO dijo que el EVO fue cancelado debido a “restricciones financieras” y a un “cambio de prioridad en las adquisiciones” del Ejército.

El portavoz añadió que, en consecuencia, la variante PLUS “no representará un ‘salto’ tecnológico, sino una actualización” de la actual flota de vehículos para “superar los déficits de adquisición de piezas de repuesto que se avecinan y, en general, de mantenimiento/servicios”.

Vehículo antitanque Centauro II: Se espera que el Ministerio de Defensa ejerza las opciones para otros diez vehículos antitanque Centauro II (configuración 3.0) que se sumarán a los 86 ya encargados a finales de 2020. La producción de estos vehículos ya ha comenzado en el CIO, y se entregarán entre 2024 y 2030.

En total, el Ejército tiene previsto comprar 150 vehículos Centauro II, incluyendo un primer tramo de 10 variantes de configuración 2.0, el segundo tramo de los 86 ya encargados más diez nuevas variantes 3.0 bajo contrato, y un tercer tramo de 44 vehículos -también en configuración 3.0- que CIO espera encargar en los próximos años.

La entrega de los vehículos 2.0 del primer tramo comenzó en febrero y se completará el próximo año. El portavoz de CIO dijo que la variante 2.0 supone un “salto” tecnológico y operativo con respecto a los anteriores vehículos Centauro I y que la 3.0 incluye un mayor desarrollo del sistema de armas.

Carro de combate principal Ariete: Se está trabajando en una actualización de media vida para el Ariete, con vehículos prototipo que serán probados por el Ejército italiano y cuya entrega completa está prevista para 2023. “Ahora estamos llevando a cabo el desarrollo de subsistemas, tales como: la actualización del motor a la tecnología más avanzada con un aumento significativo del rendimiento”, dijo el portavoz.

Unos 125 MBT Ariete recibirán sistemas ópticos, radios y equipos de navegación modernizados. Además, los sistemas de propulsión y frenado de los carros, los engranajes de reducción final, la suspensión, el sistema de combustible, las orugas y el sistema de aguas residuales también recibirán una actualización.

El portavoz dijo que las actualizaciones mantendrán la flota de MBT operativa hasta 2040, dependiendo de las futuras decisiones sobre un nuevo IFV y MBT.

El Ministerio de Defensa ha asignado 262 millones de euros en el marco del DPP, lo que no es suficiente para los 125 MBT, por lo que se espera más financiación. O, como sugiere Barbineri, “tal vez algunos no se actualicen”.

Breaking Defense

Deja una respuesta

You have to agree to the comment policy.

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.