La primera piloto de caza afroamericana de la Marina gana sus alas.

La teniente de la Marina, Madeline Swegle, se ha convertido en la primera mujer afroamericana piloto de aviones tácticos de la Marina, según el servicio.

La Marina dijo que Swegle había completado el programa de formación de pilotos de combate aéreo táctico el martes, abriéndole el camino para volar aviones como el F/A-18E/F Super Hornet, el F-35C Joint Strike Fighter o el EA-18G Growler.

“Enhorabuena a la teniente J.G. Madeline Swegle al completar el programa de aviadores de ataque aéreo táctico”, publicó la oficina de Entrenamiento Aéreo Naval el jueves. “Swegle es la primera mujer negra conocida como piloto TACAIR de la Marina y recibirá sus Alas de Oro a finales de este mes”.

La contralmirante Paula Dunn, vice jefa de información de la Marina, también elogió a Swegle en Twitter y la animó a “salir a patear traseros”.

Swegle, graduada en 2017 por la Academia Naval de Estados Unidos, está actualmente asignado al Escuadrón de Entrenamiento 21 de los Redhawks en la Estación Aérea Naval de Kingsville en Texas. La Marina dijo que se la impondrán las alas en una ceremonia el 31 de julio.

No está claro qué es lo próximo para Swegle, la Marina no respondió a las preguntas de la periodista.

La teniente comandante Brenda Robinson, cuyo distintivo de llamada era “Raven”, hizo historia en 1980 como la primera mujer negra graduada de la Escuela de Aspirantes a Oficial de Aviación y un año más tarde se convirtió en la primera mujer negra certificada para aterrizar en un portaaviones C-1A.

Robinson siguió siendo una pionera durante su carrera en la Armada cuando también se convirtió en la primera mujer negra instructora de vuelo, evaluadora y piloto de transporte VIP en la Armada, según Women in Aviation International.

Además, la capitán Vernice “FlyGirl” Armour se convirtió en la primera mujer negra piloto en el Cuerpo de Marines y la primera mujer piloto de combate en todo el ejército de los Estados Unidos. Ganó sus alas en 2001 y posteriormente fue destinada al Campamento Pendleton en California con el Escuadrón de Helicópteros de Ataque Ligero de los Marines 169, según un comunicado de prensa del Cuerpo de Marines.

La aviación naval está compuesta en su mayoría por hombres blancos. Según una investigación de Military.com en 2018, sólo había 26 pilotos negros de los 1.404 que volaban el F-A/18. Además, la investigación encontró que menos del 2 por ciento de todos los pilotos asignados a las plataformas de aviones eran negros.

El mes pasado, la Marina anunció que creaba el “Equipo de Tareas de la Marina Uno”, ya que busca “abordar rápidamente todo el espectro del racismo sistémico, defender las necesidades de las comunidades desatendidas, trabajar para desmantelar las barreras y equiparar los marcos de desarrollo profesional y las oportunidades dentro de la Marina”.

El contralmirante Alvin Holsey, comandante del Grupo de Ataque de Portaaviones 1, dirige el grupo de trabajo y compartirá sus conclusiones con el almirante Mike Gilday, jefe de operaciones navales, a través del jefe de personal de la Marina, el vicealmirante John Nowell Jr.

“Estamos en un punto de inflexión crítico para nuestra Nación y nuestra Marina y quiero asegurarme de que estamos respondiendo plenamente a este momento mientras trabajamos para facilitar un cambio duradero”, dijo Nowell en una declaración. “Debemos usar el impulso creado por estos eventos como un catalizador para un cambio positivo. Necesitamos tener una inclusión más profunda y una conversación sobre la diversidad en nuestra Marina y entre nuestros propios equipos”.

Diana Stancy

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