La RAF celebra 40 años de operaciones con el Chinook con un esquema especial.

La Real Fuerza Aérea (RAF) ha aplicado un esquema especial con la bandera de la Unión a uno de sus helicópteros de transporte táctico de carga pesada Boeing Chinook HC6A para celebrar los 40 años de servicio operativo del helicóptero.

El aparato, de serie ZD984 (c/n MA041/M7015), luce su nueva decoración conmemorativa y fue presentado por la RAF el 5 de mayo, tras salir del taller de pintura de la RAF Odiham, en Hampshire. La Fuerza Aérea afirma que el esquema de pintura se ha aplicado durante el mantenimiento rutinario programado y no ha supuesto ningún coste adicional para el contribuyente. Añadiendo que un equipo de Serco trabajó durante varias semanas para aplicar el esquema del 40º aniversario.

El helicóptero recién pintado ha vuelto a entrar en servicio operativo con el escuadrón n.º 27 y reanudará las misiones rutinarias de entrenamiento para operaciones tanto nacionales como en el extranjero. El ZD984 también se utilizará para apoyar al equipo de exhibición del Chinook de la RAF en ferias aéreas y eventos conmemorativos a lo largo de 2021.

Fabricado por Boeing, el Chinook entró en servicio operativo con la RAF el 22 de noviembre de 1980 y ha apoyado las operaciones militares del Reino Unido en todos los conflictos importantes desde que hizo su debut en combate durante la Guerra de las Malvinas. La plataforma también ha demostrado su utilidad más cerca de casa, apoyando a las comunidades de todo el Reino Unido que se han visto afectadas por las inundaciones y otras situaciones de emergencia que se han producido a lo largo de los años. Los Chinooks de la RAF también están desplegados actualmente en Malí para apoyar la Operación Barkhane, dirigida por Francia, una operación de antiinsurgencia contra organizaciones militantes en la región africana del Sahel.

Los datos de AirForces Intelligence afirman que -a partir del 7 de mayo de 2021- la RAF mantiene una flota de 60 Chinooks, compuesta por 38 HC6A, 14 HC6 y ocho HC5. El 28 de julio de 2020, un solo HC6A resultó dañado tras un golpe de alambre y actualmente está siendo reparado. Estos helicópteros de transporte táctico de carga pesada son operados por el Escuadrón n.º 7, el Escuadrón n.º 18 (bombardero) y el Escuadrón n.º 27 de la RAF de Odiham.

El tipo también es empleado por el Escuadrón n.º 28 de la RAF Benson en Oxfordshire, que sirve como Unidad de Conversión Operativa para el Chinook y la flota de helicópteros de transporte táctico de carga media Westland Puma HC2 del Reino Unido. Los Chinook HC5 desplegados en Malí son operados por el 1310 Flight desde Gao.

A lo largo de la próxima década, el Reino Unido retirará los ejemplares más antiguos de su flota de Boeing Chinook y los sustituirá por 14 Chinooks CH-47F de nueva construcción. La entrega de estos nuevos aviones a la RAF está prevista para 2030.

En la última década, la flota de Chinooks de la RAF ha sido fuertemente modernizada a la norma HC5/HC6/HC6A, poniéndolos al día con las versiones más modernas del tipo. En total, se han modernizado 38 ejemplares al estándar HC6A, pero 24 de ellos se basan en el fuselaje original del HC1, diseñado originalmente en la década de 1960. Estos aviones se han modernizado continuamente desde que entraron en servicio operativo en el Reino Unido en 1980. 

En octubre de 2018, el gobierno de los Estados Unidos aprobó la Venta Militar Extranjera (FMS) de 16 Boeing CH-47F Chinooks de rango extendido al Reino Unido en un acuerdo por valor de 3.500 millones de dólares. Según la notificación de la Agencia de Cooperación de Seguridad de Defensa de los Estados Unidos (DSCA) en ese momento, el acuerdo incluiría el suministro de 40 ametralladoras M240H y 40 miniguns M-134D-T para el Reino Unido. Se prevé que estos helicópteros desempeñen un papel importante en el apoyo a las operaciones de las fuerzas especiales. No se ha firmado oficialmente ningún contrato en relación con este FMS en particular.

Key.Aero

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