La RAF inaugura un enorme hangar para los nuevos aviones A400M Atlas.

El ministro de Defensa británico, Guto Bebb, inauguró oficialmente el pasado jueves 1 de febrero un nuevo y gigantesco hangar lo suficientemente grande como para albergar a la vez, tres de los nuevos aviones de transporte Airbus A400M Atlas de la Royal Air Force (RAF). El hangar con un coste de 70 millones de libras esterlinas (aprox. 99 millones de dólares) se encuentra en la base de la Fuerza Aérea en Brize Norton a unos 105 kilometros al noroeste de Londres.

La instalación de mantenimiento, reparación y revisión del Atlas, que ocupa 24.000 metros cuadrados y tiene una altura de 28 metros, está ahora equipada y plenamente operativa para apoyar las actividades de transporte de la RAF en todo el mundo.

El ministro de Adquisiciones de Defensa, Guto Bebb, dijo:

Desde el despliegue de tropas y vehículos blindados hasta una zona de guerra, pasando por el apoyo vital a los desastres humanitarios, nuestra flota de Atlas desempeña un papel mundial y necesita un refugio para enfrentarse a ellos.

Este enorme hangar proporciona exactamente eso, y será en Brize Norton donde nuestra flota de Atlas estará preparada para actuar donde quiera que se necesite en el mundo.

El hangar ha sido construido con arreglo a los contratos de la Organización de Infraestructura de Defensa y ha costado aproximadamente 70 millones de libras esterlinas, incluidos los trabajos de acondicionamiento, con una actividad en la instalación que se ha incrementado desde finales de 2016, cuando se entregó a Defense Equipment and Support, la organización de compras del Ministerio de Defensa.

El hangar está diseñado para hacer que el mantenimiento del Atlas sea más fácil, más seguro y más eficiente. El diseño interno es el resultado de la amplia retroalimentación de los equipos de soporte técnico y ha sido diseñado para ser altamente adaptable con fácil acceso a herramientas y equipos especializados.

El apoyo a la flota británica es posible gracias a un acuerdo de 410 millones de libras esterlinas entre DE & S y Airbus Defence and Space, parte del compromiso permanente del Reino Unido con el programa Atlas que mantiene 8.000 puestos de trabajo en toda la cadena de suministro nacional.

Los aviones Atlas de la RAF, una vista familiar sobre los cielos de Brize Norton, donde se encuentra su base, recientemente formó parte de la respuesta de socorro del Reino Unido al huracán Irma en el Caribe, donde realizaron vuelos de enlace desde Barbados a destinos en toda la región para brindar apoyo clave, incluyendo a las Islas Vírgenes Británicas, Islas Turcas y Caicos y Anguila.

El director de equipos de defensa y apoyo aéreo, Adrian Baguley, manifestó:

El programa Atlas ofrece una flota de primera clase para la RAF, brindando al Reino Unido la capacidad de transporte, y transporte aéreo de última generación, para operaciones en todo el mundo.

El avión puede transportar hasta 37 toneladas en un recorrido de 2.000 millas náuticas. Es capaz de desplegar tropas y equipos entre y dentro de los escenarios de operaciones, ya sea en paracaídas o aterrizando en pistas de aterrizaje cortas y potencialmente no preparadas.

El Atlas también puede transportar vehículos blindados, lo que reduce drásticamente el tiempo necesario para que una fuerza de despliegue esté preparada para luchar. En cuanto a las funciones humanitarias, es capaz de desplegar grúas móviles, excavadoras y grandes camiones volquetes para operaciones de socorro en caso de desastres.

El comandante Ed Horne, el oficial que dirige el 70 escuadrón de la RAF que opera el avión Atlas dijo:

Este nuevo hangar nos proporciona una instalación de mantenimiento de clase mundial que se ajusta a la capacidad de los aviones Atlas.

El Reino Unido ha pedido 22 aviones Atlas, 18 de los cuales han sido entregados. La flota completa se entregará en 2022.

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