La RAF revela un avión furtivo post-Brexit.

El secretario de Defensa, Gavin Williamson, dice que los aviones de guerra avanzados muestran “el próximo siglo del poder aéreo británico”.

El nuevo caza furtivo de la RAF ha sido revelado por el secretario de defensa Gavin Williamson, quien dijo que anunciaba una “nueva era” para la defensa británica con un nuevo compromiso con el “escenario mundial” después del Brexit.

Uno de los aviones  de combate más avanzados  del mundo, el F-35 Lightning ha alcanzado un estado de preparación de combate para su despliegue en zonas de conflicto. Funcionará junto con una versión mejorada del Typhoon, que se ha utilizado en Afganistán, Irak y Siria.

Ese caza también será reemplazado en las próximas décadas por el Tempest, (Tempestad) que podrá volar sin tripulación y utilizar “tecnología de enjambre” usando inteligencia artificial y armas de energía dirigida (DEW), un arma de largo alcance que destruye objetivos con energía altamente enfocada, incluyendo láser, microondas y haces de partículas. 

 Un F-35B de la RAF.

En su discurso en la base aérea de Marham, donde se ubicarán los Lightning, agregó: “Estamos fijando nuestra mirada en los próximos cien años. Nuestra nación se está moviendo hacia una nueva era fuera de la UE y nuestros enormes logros en capacidad aérea hacen que nuestro compromiso de desempeñar un papel en el escenario mundial sea claro para nuestros aliados como para nuestros enemigos”.

Justin Bronk, investigador del Royal United Services Institue (Rusi) especializado en el poder aéreo de combate, dijo: “Si el Reino Unido va a tener respuestas a una amenaza rusa resurgida, necesitamos absolutamente que el Typhoon y el F-35 trabajen juntos, lo que requiere un poco de modernización. En teoría, ambos se complementan a la perfección, pero es necesario conseguir la modernización antes de que se convierta en una realidad”.

El Typhoon  ha recibido 425 millones de libras esterlinas de trabajo en los últimos tres años y ahora está armado con los misiles Storm Shadow, Meteor y Brimstone. Se invertirán alrededor de 550 millones de libras en la base aérea de Norfolk para acomodar los dos tipos de aviones.

Aviones principales de la RAF con panoplia de armas: F-35B, Eurofighter Typhoon y Tornado.

Williamson añadió: “Los increíbles aviones F-35 están listos para las operaciones, un Typhoon transformado tiene el poder de dominar los cielos hasta la década de 2040 y seguimos buscando un futuro ambicioso.

Las empresas británicas han participado en la producción del 15% de los más de 3.000 componentes de los F-35 que se fabrican en los Estados Unidos. El Ministerio de Defensa indicó que se proyectaba que el trabajo ascendería a unos 35.000 millones de libras esterlinas para la economía nacional y que apoyaría la creación de unos 25.000 puestos de trabajo en el país.

El programa F-35 es uno de los programas militares más grandes y caros de la historia. La principal financiación procede de los Estados Unidos y de las contribuciones de los aliados de la OTAN, el Reino Unido, Italia, Australia, Canadá, Noruega, Dinamarca, los Países Bajos y Turquía.

La producción ha sido sometida a críticas en Estados Unidos y otros países con afirmaciones de que inicialmente estaba plagada de defectos de diseño, así como de quejas sobre el proceso de adquisición. Según algunos cálculos, el programa superó en 163.000 millones de dólares hasta el año 2014 las cifras previstas y lleva siete años de retraso.

Sin embargo, los fabricantes, liderados por Lockheed Martin y los subcontratistas como BAE Systems, sostienen que los problemas se han solucionado y que el éxito del proyecto se puede ver en el número de aviones pedidos.

The Independent

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