La Real Fuerza Aérea Australiana acepta el 30° avión de combate F-35A Lightning II.

La Real Fuerza Aérea Australiana (RAAF) ha aceptado recientemente el trigésimo avión de combate sigiloso F-35A Lightning II del contratista principal Lockheed Martin.

Durante las entregas se está llevando a cabo una labor importante antes de que Australia pueda aceptar formalmente cada avión, con pruebas de preaceptación que implican múltiples comprobaciones en la línea de producción en las instalaciones de Lockheed Martin en Texas (EE.UU), así como varias pruebas de vuelo para asegurar que cada F-35A esté a la altura de las tareas que requiere la RAAF.

El responsable del escuadrón de vehículos aéreos F-35A, Brook Porter, está a punto de concluir sus tres años de servicio en el Grupo de Adquisición y Mantenimiento de Capacidades de la División de Cazas de Ataque Conjunto, donde ha participado en la aceptación de 28 aviones F-35A.

Porter dijo que el profundo proceso de aceptación garantiza que cada F-35A esté listo para el registro de defensa australiano y para su uso operacional.

“Trabajando con los interesados locales e internacionales, el equipo también ha sido fundamental para transportar la mayoría de estas aeronaves a Australia desde los Estados Unidos”.

El Director General de la Subdivisión de Cazas de Ataque Conjunto, el Comodoro Aéreo Damien Keddie, dijo que aceptar y transportar cada uno de los aviones de Australia era el resumen de la colaboración internacional.

“Me enorgullece la forma en que el equipo se ha reunido, en particular durante la pandemia mundial, para encontrar soluciones innovadoras a problemas que de otro modo podrían haber impedido que llegáramos a 30 aviones de la flota”, dijo Keddie.

El F-35A Lightning II es la primera capacidad de combate aéreo de quinta generación de la Fuerza de Defensa Australiana. Se trata de un avión de combate sigiloso, supersónico y multifuncional muy avanzado que cumplirá los requisitos de Australia para derrotar las amenazas actuales y emergentes.

El Gobierno de Australia anunció que había seleccionado el F-35A Lightning II de despegue y aterrizaje convencionales (CTOL) para sustituir a su flota clásica de cazas F/A- 18 Hornet en 2009, sobre la base de una asociación de más de 50 años entre la RAAF y Lockheed Martin.

El F-35A está siendo adquirido por el Grupo de Adquisición de Capacidades y Sostenimiento (CASG) del Departamento de Defensa de Australia (DoD) en el marco del proyecto AIR 6000 – División de Cazas de Ataque Conjunto.

Australia se ha comprometido a adquirir 72 aviones F-35A para la formación de tres escuadrones operativos en las bases de la RAAF en Williamtown y Tindal, y un escuadrón de entrenamiento en la base de la RAAF en Williamtown.

La primera aeronave F-35A fue aceptada en el servicio en Australia en 2018, y la primera llegó al país en diciembre de ese año. El primer escuadrón de F-35A, el escuadrón Nº 3, estará en funcionamiento en 2021. Se espera que las 72 aeronaves estén plenamente operativas para 2023.

En el futuro, se considerará un cuarto escuadrón para la Base Amberley de la RAAF, con un total de 100 aviones F-35A.

Arun Mathew

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