La Royal Navy participa en el ejercicio SINKEX, destruyendo una fragata estadounidense fuera de servicio en el Atlántico Norte.

La fragata HMS Westminster, un helicóptero Wildcat y tres aviones Typhoon de la RAF lanzaron una variedad de armas, hundiendo el antiguo USS Boone durante el ejercicio Atlantic Thunder celebrado en la segunda semana de septiembre.

El ejercicio fue una prueba en vivo muy poco frecuente de armas complejas contra un objetivo de buques de guerra. La HMS Westminster disparó dos misiles antibuque Harpoon al mismo tiempo que un avión estadounidense P-8A Poseidón lanzaba uno de los suyos, un total de 660 kg de alto explosivo que impactó simultáneamente en el ex USS Boone. El valor principal de los disparos de Harpoon era apoyar el desarrollo de los objetivos de largo alcance de la Royal Navy, que se cree que incluyen las comunicaciones por satélite, así como la oportunidad de realizar un entrenamiento para validar las tácticas y los procedimientos operativos.

El helicóptero 815 Wildcat de la NAS, embarcado en la HMS Westminster, no tardó en disparar misiles aire-superficie Martlet contra el casco del Boone. Esta fue la primera prueba de este misil ligero y polivalente contra un objetivo de guerra. Hasta entonces, el Martlet sólo se había utilizado contra objetivos construidos. Con una ojiva de sólo 3 kg, Marltet no está pensado para enfrentarse a buques de guerra y es más adecuado para contrarrestar pequeñas embarcaciones.

La tripulación del Wildcat permaneció en el aire y un Controlador Aéreo Avanzado (Aerotransportado) proporcionó la guía terminal utilizando la cápsula de puntería láser para guiar a un Typhoon del 41 Escuadrón de la RAF para lanzar una bomba guiada Paveway IV de 500 libras contra el objetivo. Es la primera vez que un Typhoon de la RAF lanza munición real sobre un buque de guerra utilizado como objetivo marítimo, y la primera vez que se utiliza un helicóptero de la Royal Navy (RN) para guiar un Paveway IV.

Lanzadores de Harpoon vacíos en el HMS Westminster vistos en su regreso a Portsmouth.

Los F-15E Eagles de la USAF, asignados al 494º Escuadrón de Cazas con base en la RAF de Lakenheath, lanzaron sobre el buque municiones de ataque directo conjunto (JDAM). Por último, el destructor USS Arleigh Burke también alcanzó el buque objetivo con un misil estándar 6 (SM-6), el primer enfrentamiento antibuque SM-6 en la zona de responsabilidad del Mando Europeo de los Estados Unidos.

Las existencias británicas restantes del Harpoon Block IC certificado son escasas y el misil, cada vez más obsoleto, dejará de estar en servicio en la RN el próximo año. Parece que será sustituido por el misil de ataque naval. Este tipo de ejercicio es muy útil, pero hay que tener en cuenta que un “barco muerto” que no intenta maniobrar ni desplegar contramedidas de muerte dura o blanda no es una prueba completa de las capacidades de un misil.

La última vez que la Royal Navy realizó un SINKEX fue en julio de 2004, cuando los ex HMS Brave y HMS Boxer se hundieron en los accesos occidentales después de servir en la RN durante solo 13 y 16 años, respectivamente.

Navy Lookout

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.