La Royal Navy se despide de los aviones de entrenamiento Hawk T1.

Los reactores Hawk T1 de la Royal Navy volaron este domingo por el Reino Unido para despedirse en último vuelo, ya que estos veteranos aviones se retiran del servicio.

Con base en la Real Estación Aérea Naval de Culdrose, en Cornualles, los rápidos aparatos han sido un pilar durante décadas en el entrenamiento de los buques de la Royal Navy y de la OTAN en materia de defensa aérea.

Los Hawks de BAE Systems han sido utilizados por la RAF durante 40 años y los aviones de la Royal Navy datan de la década de 1990. Tuvieron su primera base en RNAS Culdrose en 1994 y se incorporaron al reformado 736 Naval Air Squadron en 2013.

El año pasado se anunció en la Revisión Integrada que el Hawk T1 iba a ser retirado en toda la defensa, con la excepción de los Red Arrows (su patrulla acrobática), y se decidió que el 736 Naval Air Squadron sería retirado a finales de marzo de 2022. Otros recortes anunciados en ese momento incluían, o incluirán, los cazas VIP BAe146, Typhoon Tranche 1 para 2025, y el Hércules C130, que se retirará para 2023.

El 17 de marzo, los tres aviones despegaron de RNAS Culdrose y volaron alrededor de sus principales lugares de entrenamiento, incluyendo HMNB Devonport, RNAS Yeovilton, el aeropuerto de Bournemouth y luego HMNB Portsmouth, antes de dirigirse a HMS Gannet en Prestwick en Escocia. Al día siguiente, el trío regresó a casa con visitas a RAF Valley y Pembrey, en Gales.

El Capitán de Corbeta Jason Flintham, oficial al mando del 736 Escuadrón Aéreo Naval, dijo: “Hay que reconocer que este es un día triste para todos los implicados en los Hawks, pero no debemos perder de vista la importante contribución que estos aviones han hecho a la defensa.

“Creo que es justo decir que los aviones Hawks han sido el caballo de batalla más destacado del ejército.

“Han sido utilizados por el 736 Naval Air Squadron para entrenar a los activos de primera línea de la Royal Navy y la OTAN desde 2013. Los hemos utilizado para entrenar a las compañías de barcos contra aviones entrantes o para simular un ataque con misiles, así como para entrenar a los controladores de cazas de la Royal Navy”.

“Otras funciones incluyen la formación de controladores de tráfico aéreo, tripulaciones de vigilancia y control aéreo y la ayuda al desarrollo de radares. También hemos participado regularmente en grandes ejercicios multinacionales de la OTAN, como el Exercise Joint Warrior frente a Escocia.

“Por supuesto, no se trata sólo de estos magníficos aviones. Un escuadrón se compone de los hombres y mujeres cuya profesionalidad y dedicación hacen que el escuadrón sea un éxito y cumpla sus objetivos de defensa. Damos las gracias a todos los que han prestado sus servicios a lo largo de los años, incluidos los de la industria y el ejército.”

Algunos de los pilotos ya se han incorporado a los programas de entrenamiento de los aviones F35B Lightning de próxima generación del Reino Unido, que operan desde los portaaviones de la Armada.

Defense Brief

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