La Royal Navy selecciona a Babcock para las nuevas fragatas Tipo 31

La Royal Navy ha seleccionado a Babcock International Group como su licitador preferido para construir la nueva flota de cinco fragatas Tipo 31 del Reino Unido.

Los barcos costarán alrededor de 250 millones de libras esterlinas cada uno y una vez terminados, tendrán su base en todo el mundo, en lugar de hacerlo en los puertos del Reino Unido, para aumentar el alcance de la Royal Navy.

Los nuevos barcos Babcock Arrowhead 140 serán designados Tipo 31 por la Marina Real. El programa será dirigido por Babcock con el apoyo de Thales.

Los buques serán más pequeños que la flota Tipo 26 actualmente en construcción y reemplazarán al Tipo 23 con el primer Tipo 31 que se lanzará a partir de 2023.

El CEO de Babcock, Archie Bethel, declaró: “Ha sido una dura competencia y estamos absolutamente encantados de que Arrowhead 140 haya sido reconocida por ofrecer la mejor solución de diseño, construcción y entrega para las fragatas británicas de la Royal Navy Tipo 31”.

El Tipo 31 de múltiples funciones, está diseñado para operar en una variedad de entornos, con Thales proporcionando el sistema de gestión de combate para el buque.

Bethel agregó: “Impulsado por la innovación y respaldado por la experiencia y el patrimonio, Arrowhead 140 es un buque de guerra moderno que se enfrentará a las amenazas marítimas de hoy y de mañana, con el ingenio y la ingeniería británicos en su núcleo. Proporciona una plataforma flexible y adaptable que ofrece una buena relación calidad-precio y respalda la Estrategia Nacional de Construcción Naval del Reino Unido”.

El Ministerio de Defensa y Babcock finalizarán ahora los costes del programa y los proveedores antes de emitir un contrato formal para construir los buques.

El presidente ejecutivo de Thales UK, Víctor Chávez, dijo: “Con el anuncio de hoy de que Arrowhead 140 ha sido seleccionado como el mejor postor para la nueva fragata Tipo 31e, la Marina Real se unirá a la comunidad global de 26 armadas que utilizan el sistema de gestión de combate de Thales Tacticos.”

“Thales ya proporciona los ojos y oídos de la Royal Navy y ahora proporcionará el corazón digital de las fragatas de próxima generación del Reino Unido”.

Las instalaciones de Babcock en Rosyth proporcionarán el principal centro de integración para el programa con varios astilleros en todo el Reino Unido listos para trabajar en las nuevas fragatas.

Las nuevas fragatas están fuera de la estrategia nacional de construcción naval y son una parte esencial de los planes de la Royal Navy para detener el declive de la flota en 70 años.

Esta semana, en el DSEI, el almirante Tony Radakin, describió las prioridades para la Royal Navy, incluyendo tener un mayor porcentaje de la flota en el mar, apoyada por planes para una mejor base de avanzada.

Harry Lye

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