La tecnología GCAS de Lockheed Martin ha salvado hasta ahora a 10 pilotos y 9 cazas F-16.

El fabricante de armas Lockheed Martin ha anunciado que su Sistema Automático de Evitación de Colisiones en Tierra, o GCAS, ha ayudado hasta el momento a salvar la vida de 10 pilotos y nueve aviones de combate F-16, desde que el sistema entró en servicio con la Fuerza Aérea de Estados Unidos a finales de 2014.

El GCAS es una tecnología diseñada para evitar que un piloto se estrelle contra el suelo en caso de una repentina pérdida de conciencia o de fijación de objetivos al activar y tomar el control del piloto para recuperar el avión a una altitud segura.

El GCAS automático utiliza sensores en el avión, datos del terreno y otros indicadores a bordo para determinar una probable colisión contra el suelo. Basándose en la trayectoria del avión, la velocidad y la falta de información del piloto, el sistema calcula la mejor manera de recuperarse a una trayectoria segura.

El Auto GCAS, desarrollado conjuntamente por Lockheed Martin Skunk Works y el Laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea y la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA), está diseñado para reducir los incidentes de lo que se conoce como vuelo controlado en el terreno, o CFIT. Según las estadísticas de la Fuerza Aérea de EE. UU., los incidentes del CFIT representan el 26 por ciento de las pérdidas de aviones y un asombroso 75 por ciento de todas las muertes de pilotos de F-16.

Según Ed Griffin, director del programa Lockheed Martin Skunk Works para el Programa de reducción de riesgos de los cazas de tecnologías de prevención de colisiones automáticas (ACAT), el sistema consiste en un conjunto de complejos algoritmos de prevención de colisiones y de toma de decisiones autónomas que utilizan una navegación precisa, el rendimiento del avión y – los datos digitales del terreno a bordo para determinar si una colisión contra el suelo es inminente. Si el sistema predice una colisión inminente, se ordena en última instancia una maniobra autónoma de evitación (un balaceo a nivel de alas y un tirón de + 5g) para evitar el impacto contra el suelo.

El GCAS automático se ejecuta en segundo plano y proporciona protección automáticamente si el piloto está distraído, saturado de tareas, incapacitado o inconsciente. No se requiere ninguna acción por parte del piloto, aunque el sistema tiene una función de anulación del piloto.

La capacidad de Auto GCAS está operando actualmente en más de 600 aviones F-16 Block 40/50 de la Fuerza Aérea de Estados Unidos en todo el mundo. Las pruebas de vuelo del Auto GCAS también se completaron recientemente en los aviones F-16 Block 30 de la Guardia Nacional Aérea y se espera que la capacidad se despliegue en toda la flota en 2020. Lockheed Martin y la Oficina del Programa Conjunto del F-35 (JPO) también completaron la integración del Auto GCAS en el F-35 durante las pruebas de vuelo en 2018. El Auto GCAS finalmente protegerá a más de 3.200 F-35 y a sus pilotos en todo el mundo. La Oficina del Programa Conjunto de F-35 estima que el GCAS automático evitará más de 26 colisiones en tierra durante el servicio de la flota F-35.

Además del Auto GCAS, Lockheed Martin y el Gobierno de Estados Unidos también han desarrollado un Sistema automático de prevención de colisiones aéreas (Auto ACAS). Como su nombre indica, Auto ACAS está diseñado para evitar las colisiones aire-aire. Juntos, los dos sistemas forman el Sistema Automático de Evitación de Colisiones Integrado (Auto ICAS), el primer sistema de seguridad de vuelo de combate integrado totalmente automático del mundo diseñado para evitar tanto las colisiones aire-aire como las colisiones  aire-tierra.

Dylan Malyasov

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