La última variante del helicóptero Chinook tiene excesivas vibraciones en las palas del rotor.

El Ejército de Estados Unidos está luchando con las excesivas vibraciones de las palas del rotor en su última variante del helicóptero de carga Chinook, fabricado por Boeing, mientras se dirige a una prueba de usuario durante la primera mitad del año, según un informe del jefe de pruebas de armas del Pentágono.

El nuevo Advanced Chinook Rotor Blade, o ACRB, del avión CH-47F Block II “produce vibraciones excesivas en tierra, en vuelo estacionario y en vuelo de avance que pueden causar un riesgo para la seguridad del vuelo”, según el informe. “Las tripulaciones aéreas ha informado de fatiga prolongada y otras condiciones fisiológicas debido a las vibraciones excesivas después de un vuelo de prueba de desarrollo utilizando los ACRB rediseñados”.

Las mejoras del bloque II incluyen palas de rotor de nuevo diseño, cambios importantes en el sistema de propulsión y otras mejoras como las pilas de combustible no segmentadas. Se espera que el aparato recupere aproximadamente 4.000 libras de capacidad de carga adicional y añada capacidad de alcance.

Casi dos semanas después de que Defense News enviara preguntas a la oficina del programa del Ejército sobre el informe, un portavoz dijo que el Ejército no podía responder. Como condición para entrevistar a los dirigentes de la aviación del Ejército, se dijo que no se hicieran preguntas específicas relacionadas con el informe durante esa conversación.

Según otras fuentes, las pruebas para usuarios limitados siguen cumpliendo el calendario, pero parece imposible que el Ejército pueda tomar una decisión sobre la producción del helicóptero en abril de 2021, como indicaba el informe. El programa de pruebas y evaluación de entrenamiento con fuego real del programa está retrasado, pero no está claro cómo de retrasado según el informe.

CH-47F Block II

“Los cambios de diseño necesarios para corregir las deficiencias de rendimiento, la disponibilidad de piezas y la disponibilidad de una instalación de pruebas especializada retrasarán los múltiples eventos de pruebas de fuego real hasta después del Hito C”, se indica en el informe.

La pandemia de coronavirus también ha afectado al programa. Boeing tuvo que cerrar su línea de producción de Ridley Park, Pennsylvania, durante varias semanas al principio.

El Ejército decidió, antes de que el Bloque II llegara a las pruebas de vuelo, que sólo compraría la variante para operaciones especiales y no para la fuerza activa, con el fin de invertir más energía y dólares en la adquisición de dos futuros aviones de elevación vertical en la década de 2030. Desde entonces, el Congreso ha dado marcha atrás y ha proporcionado fondos en sus proyectos de ley de gastos para el año fiscal 21, con el fin de que Boeing suministre al Ejército aviones CH-47F Block II para el servicio.

Cuando el informe del Pentágono se publicó a mediados de enero, el CH-47F Block II había completado un total de 387 horas de pruebas de vuelo de desarrollo en el año fiscal 20 y más tiempo en el Laboratorio de Integración de Sistemas para las pruebas de software en un vehículo de pruebas en tierra para las pruebas dinámicas de los componentes.

Aparte de las excesivas vibraciones, el diseño del ACRB, según el informe, cumplió con los requisitos de mayor potencia durante las pruebas de vuelo estacionario con efecto suelo y demostró un aumento de elevación de 2.300 libras a 95 grados a 4.000 pies de altitud de presión.

El Ejército planea probar los segmentos del ACRB bajo cargas representativas en marzo de 2021 y luego desarrollará las pruebas dinámicas de las palas en el vehículo de pruebas en tierra este año fiscal, basándose en los resultados de las pruebas de los segmentos, según el informe.

Además, la aeronave no superó las pruebas de calificación de la pila de combustible cuando no se autoselló después de las pruebas balísticas. El informe señala que el contratista debe rediseñar y fabricar una nueva pila de combustible antes de las futuras evaluaciones con fuego real.

El vehículo de pruebas en tierra también acabó con daños estructurales durante las pruebas dinámicas del tren motriz, según el informe, y si no se puede arreglar, podría limitar el alcance de las pruebas balísticas dinámicas del ACRB. Las pruebas del ACRB quedarán incompletas hasta que se tome una decisión sobre la producción.

Jen Judson

2 thoughts on “La última variante del helicóptero Chinook tiene excesivas vibraciones en las palas del rotor.

  • el 31 enero, 2021 a las 23:12
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    Espero que los CH-47 de España por modernizar sean de la CH-47F Block I porque el rotor del Block II va camino del fracaso absoluto

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  • el 1 febrero, 2021 a las 01:34
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    No . La versión contratada , que yo sepa es la block I .

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