La US Air Force pregunta si un aeródromo clave del Pacífico podría desaparecer por la subida del mar.

La Fuerza Aérea está gastando 1,75 millones de dólares para medir los efectos de la futura subida del nivel del mar en el aeródromo de Wake Island, situado en un remoto atolón del Pacífico que es un activo clave en el sistema de defensa antimisiles de Estados Unidos.

El “estudio de inundación” fue contratado por el Centro de Apoyo Regional de las Fuerzas Aéreas del Pacífico en septiembre y su finalización está prevista para marzo de 2022, según informaron las Fuerzas Aéreas del Pacífico en un comunicado facilitado ayer jueves.

“El objetivo de la contratación de este estudio es recopilar datos y prepararse mejor para futuros proyectos de construcción militar”, dice el comunicado.

Jupiter, una empresa de análisis climático con sede en San Mateo (California), ha sido subcontratada para llevar a cabo el estudio exhaustivo que “anticipará la futura subida del nivel del mar y las inundaciones” en el aeródromo de Micronesia, según dijo la empresa en un anuncio la semana pasada.

La isla de Wake está a unas 1.500 millas (2.778 km) al este de Guam y a 2.300 millas (4.260 km) al oeste de las islas de Hawai.

El remoto aeródromo “tiene una gran importancia para las Fuerzas Aéreas porque sirve como depósito de reabastecimiento transpacífico para misiones militares, además de ser un lugar de entrenamiento militar y de pruebas de misiles”, dijo las Fuerzas Aéreas en un comunicado de prensa.

La pista de 9.800 pies (2.987 m) -descrita en el comunicado como “la más larga de las Islas del Pacífico”- se ha deteriorado tras muchos años de uso.

Aproximadamente entre 500 y 600 aviones utilizan el aeródromo cada año, dijo la Fuerza Aérea.

El radar de la isla de Wake se utiliza habitualmente en las pruebas del sistema de defensa contra misiles balísticos de Estados Unidos.

“Disponer de los datos que arrojará este proyecto permitirá a las Fuerzas Aéreas planificar sus activos estratégicos”, dijo Jupiter en su anuncio. “Con estos datos, la Fuerza Aérea podrá prepararse y mitigar las consecuencias previstas de los fenómenos meteorológicos graves”.

Esas medidas podrían incluir el “endurecimiento” de las instalaciones de los aeródromos para que soporten las inundaciones o su reubicación, dijo Jupiter.

El inicio del estudio sobre el nivel del mar se produce después de que las Fuerzas Aéreas hayan gastado millones en mejoras en el aeródromo.

En el comunicado de prensa, las Fuerzas Aéreas indicaron que el aeródromo estaba siendo sometido a una “construcción crítica del aeródromo” por valor de 87 millones de dólares, que comenzó en marzo de 2020 y que se esperaba que estuviera terminada para esta primavera.

El Departamento de Defensa es consciente desde hace años de que los atolones de arrecifes de coral del Pacífico están amenazados por el aumento del nivel del mar debido al cambio climático.

Un estudio respaldado por el Pentágono, realizado por el Servicio Geológico de Estados Unidos y finalizado en 2017, analizó los riesgos del aumento del nivel del mar para las Islas Marshall, que albergan el Sitio de Pruebas de Defensa de Misiles Balísticos Ronald Reagan. El estudio concluyó que, a corto plazo, esas islas se enfrentarían a olas más grandes que se estrellarían más adentro. A largo plazo, algunas islas podrían quedar permanentemente inundadas.

El estudio señala que es necesario realizar más análisis sobre los efectos de la subida del nivel del mar en la isla de Wake, que se encuentra a unas 600 millas (966 km) al norte de las Islas Marshall, porque tiene un ecosistema de arrecifes de coral diferente.

“Los datos y los análisis de este esfuerzo serían cruciales para la futura planificación de bases e infraestructuras, y también permitirían proyectar mejor cómo la subida del nivel del mar y el cambio climático afectarán a los sistemas de atolones más pequeños, que caracterizan a la mayoría de los atolones de Estados Unidos y de los asociados a Estados Unidos”, decía el estudio de 2017.

Wyatt Olson

3 thoughts on “La US Air Force pregunta si un aeródromo clave del Pacífico podría desaparecer por la subida del mar.

  • el 12 febrero, 2021 a las 17:44
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    La Isla de San Francisco. Tiene su topónimo y muy histórico español.

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    • el 13 febrero, 2021 a las 12:36
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      gracias por demostrarnos tus conocimientos de geografía.

      Me has ahorrado una visita a la wikipedia. Saludos

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  • el 14 febrero, 2021 a las 18:21
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    Por suerte que los militares norteamericanos se vienen a dar cuenta del cambio climático y las consecuencias para ellos. Deberían hacer un estudio respecto de los problemas que van a tener con todas sus bases costeras{ ejército, marina, “marines”, aviación, guardia costera} y de todos los problemas geopolíticos y económicos que va a traer el cambio climático en el pacífico, atlántico, el mar caribe, en los grandes lagos, en el norte y la cuenca del Mississippi en el sur-centro de USA.

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